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Dessins et manuscrits de John Lennon s'arrachent aux enchères

Des dessins et manuscrits de John Lennon datant des années 60, souvent tendres... (Photo: AFP)

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Photo: AFP

Brigitte Dusseau
Agence France-Presse
New York

Des dessins et manuscrits de John Lennon datant des années 60, souvent tendres et drôles, se sont arrachés mercredi aux enchères à New York, quadruplant voire quintuplant parfois les estimations.

La maison d'enchères Sotheby's avait décrit les dessins à l'encre, souvent très simples, et les manuscrits - une page ou plusieurs souvent annotées par l'ancien Beatle - comme «la collection la plus importante de dessins et manuscrits de John Lennon jamais offerte aux enchères».

Les 89 lots avaient été estimés entre 850 000 et 1,2 million $. Tous sans exception ont été vendus en deux heures, pour 2,899 millions $, frôlant la barre des 3 millions (incluant les 25% de frais pour les acheteurs, qui ne sont pas comptés dans les estimations).

Le commissaire priseur, Benjamin Doller, était absolument radieux en posant son marteau après le dernier lot.

Les dessins à l'encre de Lennon, et les manuscrits de textes ou poèmes, parfois écrits à la main, parfois tapés à la machine et annotés, avaient été produits par l'ancien Beatle, tué en 1980, pour deux livres publiés en 1964 et 1965, In His Own Write, série de poèmes et nouvelles, et A Spaniard in the Works.

Avant d'être musicien, Lennon était connu pour son amour du dessin. Déjà au lycée à Liverpool, il s'était fait remarquer, à défaut d'être bon élève, par les bandes dessinées humoristiques qu'il réalisait.

Un manuscrit de neuf pages à 209 000 $

Le lot le plus cher vendu mercredi, un manuscrit de neuf pages écrit à la main par Lennon, The Singular Experience of Miss Anne Duffield, parodie de Sherlock Holmes estimée à entre 50 000 et 70 000 $, a été adjugé (avec les frais) 209 000 $.

Un poème, The Fat Budgie, trois pages écrites à l'encre verte, a été adjugé 143 000 $, quand il avait été estimé entre 25 000 et 35 000 $.

De très nombreux dessins ont dépassé les 30 000 $.

Le dernier mis aux enchères, représentant un joueur de guitare à quatre yeux, est parti - avec les frais - à 109 375 $, pour une estimation de 15 0000 à 25 000 $.

Le dessin d'un jeune garçon et six oiseaux, publié dans A Spaniard in the Works et qui avait ensuite servi de couverture pour le single Free as a Bird sorti en 1995, est parti à 27 500 $, deux fois son estimation de 12 000 à 15 000 $.

La chanson Free as a Bird avait été écrite par Lennon en 1977, enregistrée à l'époque comme une «démo».

Un dessin ultra sobre de deux chats à l'encre noire, estimé entre 5000 et 7000 $, a lui été adjugé 37 500 $.

L'ensemble des lots dispersés appartenaient à l'éditeur britannique Tom Maschler, qui avait porté le projet des deux livres dans les années 60, et avait depuis conservé les manuscrits.

Ces enchères coïncidaient avec le 50e anniversaire de la publication de In His Own Write, et de la première apparition télévisée des Beatles aux États-Unis, dans le Ed Sullivan Show, qui avait contribué à les propulser vers un succès stratosphérique.

John Lennon avait été tué par balles devant chez lui à New York le 8 décembre 1980, par Mark David Chapman.




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