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Le musée d'Auschwitz enrichi d'illustrations inédites de déportés

L'un des neufs dessins retrouvés représentant le camp... (PHOTO : AFP / www.auschwitz.org)

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L'un des neufs dessins retrouvés représentant le camp de la mort d'Auschwitz-Birkenau.

PHOTO : AFP / www.auschwitz.org

Agence France-Presse
VARSOVIE, POLOGNE

Le musée de l'ancien camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau installé par l'Allemagne nazie dans le sud de la Pologne s'est enrichi de mémoires illustrés inédits de trois détenus polonais de ce camp, a indiqué mercredi un porte-parole du musée, Bartosz Bartyzel.

Les mémoires, contenant neuf illustrations, ont été transmises il y a quelques jours par la veuve d'un soldat américain qui avait participé à la libération en 1945 du camp de concentration de Mauthausen, en Autriche. C'est d'ailleurs à cet endroit que les trois détenus avaient été transférés d'Auschwitz par les nazis.

Le lieutenant Clifford Hensel avait reçu ces mémoires en cadeau, avec une dédicace des auteurs: «En signe de reconnaissance pour l'aide aux Polonais», a précisé M. Bartyzel.

Selon Mme Elenor Hensel, qui vit aujourd'hui en Californie, son mari rentré aux États-Unis n'a jamais voulu revenir sur les événements tragiques dont il fut témoin lors de la libération des camps.

Après sa mort en 2008, sa veuve a découvert les mémoires et a décidé de les transmettre au musée d'Auschwitz.

«Je pense que c'est le meilleur endroit au monde pour ces mémoires», a déclaré Elenor Hensel, selon un communiqué du musée.

Le musée de l'ancien camp de concentration... (PHOTO : AFP / www.auschwitz.org) - image 2.0

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PHOTO : AFP / www.auschwitz.org

Les illustrations, qui montrent notamment des chambres à gaz et une scène de pendaison d'un prisonnier, ont été faites à l'encre noire ou en aquarelles, sur des feuilles de papier d'un format de 17,5 sur 13,5 centimètres.

«Nous connaissons juste les noms et les numéros des auteurs, mais nous ignorons tout des circonstances dans lesquelles les dessins ont été réalisés. L'accès à des feuilles de papier était très difficile», souligne M. Bartyzel.

Il existait à Auschwitz un atelier de dessin, créé en octobre 1941 par le commandant du camp Rudolf Höss, où des prisonniers peintres, dessinateurs professionnels ou amateurs, réalisaient des commandes pour les nazis. Mais en dehors, les déportés n'avaient pas le droit de dessiner. S'ils le faisaient, ce fut au péril de leur vie, sur des morceaux de carton, des pages de cahiers ou dur des emballages.

Les mémoires font maintenant l'objet de travaux de conservation et d'analyse. «C'est un don d'une très grande valeur, à la fois artistique et historique», souligne Elzbieta Cajzer, chef des collections du musée d'Auschwitz.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 1 100000 personnes, dont un million de juifs, ont été tuées par les nazis dans le camp d'Auschwitz-Birkenau entre 1940 et 1945.

Les autres victimes furent surtout des Polonais non-juifs, des Roms et des prisonniers de guerre soviétiques.




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