La National Portrait Gallery de Londres a annoncé lundi avoir acquis un tableau représentant Amy Winehouse, réalisé par l'artiste Marlene Dumas peu après la mort tragique de la chanteuse britannique en juillet 2011.

Publié le 26 nov. 2012
AGENCE FRANCE-PRESSE

Gros plan sur le visage incliné de la jeune femme, Amy-Blue est une peinture à l'huile dans les tons bleus et noirs d'un format à peine plus grand qu'une feuille A4, qui dégage une impression de mélancolie.

La chanteuse a le regard dirigé vers le sol, ses yeux sont surlignés de l'épais trait d'eye-liner qui la caractérisait, sa bouche est légèrement entrouverte.

Sarah Howgate, conservatrice à la National Portrait Gallery, juge cette oeuvre dotée d'une «énorme charge émotive». «Les bleus, riches et translucides, de ce portrait rappellent les influences musicales d'Amy Winehouse autant que les événements tristes de sa carrière», a-t-elle souligné dans un communiqué.

Amy Winehouse, connue pour sa voix soul, son style de pin-up tatouée et son mode de vie rock and roll, est morte à l'issue d'une carrière météorique à l'âge de 27 ans. Retrouvée à son domicile londonien en juillet 2011, elle a succombé à une trop forte absorption d'alcool.

La jeune femme se battait depuis des années contre sa dépendance à la drogue et à l'alcool. À sa mort, sa famille a créé une Fondation à son nom pour venir en aide aux jeunes en difficulté.

Après un premier album très remarqué, Frank en 2003, Amy Winehouse avait connu un énorme succès avec le deuxième, Back to Black en 2006. Un album posthume, Lioness: Hidden Treasures, est sorti fin 2011.

Marlene Dumas, artiste sud-africaine née en 1953 et vivant à Amsterdam, travaille principalement à partir de photographies, réalisant des portraits en plan serré de figures religieuses, médiatiques ou d'enfants. Des expositions lui ont été consacrées à la Tate Gallery à Londres en 1996, au centre Pompidou à Paris en 2001 et au MoMA à New York en 2006.

Il s'agit du premier portrait peint acquis par la National Portrait Gallery, qui possède déjà des photographies de la chanteuse prises par Mischa Richter et Venetia Dearden.