La cour d'appel d'Aix-en-Provence a mis en demeure, jeudi, la Fondation Van Gogh d'Arles de rendre aux ayants droit du peintre irlandais Francis Bacon un tableau qu'elle détenait jusque-là.

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Les magistrats infirment ainsi la décision rendue le 21 novembre 2008 par le tribunal de grande instance de Tarascon. Dans leurs attendus, ils «font droit à la demande de restitution» du tableau de Francis Bacon intitulé Homage to Van Gogh, study after Van Gogh for the 1988 Van Gogh exhibition in Arles, 1985 aux ayants droit et la société Newsquare (Jersey) Trustees Limited, administrateur fiduciaire de John Edwards, compagnon et héritier de Bacon mort en 2003.

Le tableau, inspiré d'un tableau de Van Gogh baptisé Sur la route de Tarascon, détruit lors d'un bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale, était réclamé depuis 2006 par les héritiers de Francis Bacon, décédé en 1992.

Le tableau devra être tenu à disposition des ayants droit dans un délai de dix jours suivant la signification de la décision, faute de quoi la Fondation s'expose à une astreinte de 1000 euros (plus de 1300 $CAN) par jour. La Fondation est en outre condamnée à verser 30 000 euros (environ 40 000 $CAN) aux héritiers au titre des frais de justice.