La bibliothèque de l'Université McGill souligne le 200e anniversaire de naissance d'Abraham Lincoln (1809-1865), 16e président des États-Unis, en présentant diverses pièces choisies à même sa collection alimentée par un important don en 1986.

Mis à jour le 12 févr. 2009
LA PRESSE CANADIENNE

L'Université McGill a hérité cette année-là de la collection du Dr Joseph N. Nathanson (1895-1989), un de ses anciens étudiants.

Pendant près de 50 ans, le Dr Nathanson a collectionné avec passion des objets sur ce président dans sa ville de résidence, Ithaca, dans l'État de New York, où il a enseigné l'obstétrique et la gynécologie à l'Université Cornell pendant cinq décennies.

La collection regroupe près de 4000 pièces, dont des livres, des dépliants, des imprimés, des manuscrits ainsi que divers objets de la vie quotidienne de l'époque. Elle comprend en outre plusieurs pièces datant des années qui ont précédé l'élection du président, notamment ce qui serait le tout premier portrait de Lincoln, réalisé en 1846. On peut également y voir diverses photographies où Lincoln est représenté seul, avec sa famille et avec les membres de son cabinet, ainsi que différents objets tels des bustes, des appuie-livres, des plaques et des porcelaines.

Abraham Lincoln, né le 12 février 1809, est ce président à qui l'on doit l'abolition de l'esclavage. Il s'est aussi consacré à promouvoir l'unité et la reconstruction de son pays. Il suscite un nouvel intérêt à la suite de l'élection de Barack Obama, qui fait souvent référence à ce modèle d'émancipation dans ses allocutions, en plus d'y être souvent comparé.

L'exposition a lieu dans le hall de la Division des livres rares et fonds spéciaux, au 4e étage du pavillon McLennan de la bibliothèque de McGill, au 3459 de la rue McTavish.

L'université a tenu à souligner que les notes explicatives de l'exposition, qui se déroule jusqu'au 31 mars, ne sont qu'en anglais.