(New York) La condamnation de Bill Cosby pour agression sexuelle a été confirmée mardi en appel par la Cour supérieure de Pennsylvanie, ruinant les espoirs de l'humoriste d’être innocenté.

Agence France-Presse

Condamné en septembre 2018 à une peine minimum de trois ans de prison, Bill Cosby, qui est depuis en détention, a encore la possibilité de saisir la Cour suprême de Pennsylvanie, plus haute juridiction de l’État.

Le créateur de la série The Cosby Show (1984-1992) avait été reconnu coupable par un tribunal de Norristown, en Pennsylvanie, d’avoir agressé sexuellement Andrea Constand, une femme qu’il avait invitée à son domicile en 2004.

Même si le premier procès s’était tenu en juin 2017, la condamnation était considérée comme la première de l’ère #metoo et une victoire dans la lutte contre les violences sexuelles visant les femmes.

Bill Cosby a été accusé par des dizaines de femmes, mais les faits concernant Andrea Constand sont les seuls à avoir fait l’objet de poursuites pénales.

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Andrea Constand

Dans une décision longue de 94 pages, rédigée par le juge John T. Bender au nom des trois magistrats qui avaient examiné le dossier, la Cour supérieure a rejeté tous les arguments de l’appel.

Bill Cosby faisait notamment valoir que le juge de première instance, Steven O’Neill, avait fait preuve de partialité, ou qu’un des jurés aurait fait part, avant le début du procès, de sa conviction que l'humoriste était coupable.

La procédure d’appel se fait uniquement par écrit et ne donne pas lieu à un nouveau procès.

Après la publication du jugement, l’épouse du comédien, Camille Cosby, a dénoncé la «corruption» du système judiciaire de Pennsylvanie, contre laquelle elle entend se battre.

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Bill et Camille Cosby lors du procès à Norristown, en juin 2017.

Pour elle, il faut «purger» cette organisation «raciste» et «incestueuse».

Le procureur du comté de Montgomery, Kevin Steele, s’est dit «très satisfait» de la décision rendue mardi. «Le monde est à jamais changé grâce à la bravoure d’Andrea» Constand, a déclaré le procureur.

«Cette décision est une victoire importante pour les droits des victimes», a réagi Gloria Allred, avocate spécialisée qui représente plusieurs victimes présumées de Bill Cosby, dans un communiqué.

Le jugement devrait, selon elle, «envoyer aux hommes de pouvoir le message selon lequel ils s’exposent à des conséquence sérieuses s’ils abusent sexuellement de femmes».