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Vieux-Montréal: des livres sous l'ancien parlement

Voici à quoi ressemblait le parlement du Canada-Uni... (Photo: archives du Musée des beaux-arts du Canada)

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Voici à quoi ressemblait le parlement du Canada-Uni au XIXe siècle, selon une aquarelle et gouache sur mine de plomb sur papier vélin de l'artiste James Duncan. Vendredi, le musée Pointe-à-Callières a indiqué que des livres provenant de la bibliothèque publique du parlement ont été retrouvés sous le stationnement de la place d'Youville, dans le Vieux-Montréal.

Photo: archives du Musée des beaux-arts du Canada

Des livres de la bibliothèque publique du parlement du Canada-Uni, incendié en 1849, ont été retrouvés sous l'ancien stationnement de la place d'Youville, dans le Vieux-Montréal. Une trouvaille surprenante faite par le musée Pointe-à-Callière durant sa campagne de fouille archéologique de l'été dernier.

La direction du musée Pointe-à-Callière a convié les médias hier pour dévoiler une centaine d'objets récupérés durant ces fouilles. Un tout petit aperçu des quelque 48 000 objets retrouvés durant l'été. Depuis le début des fouilles, en 2010, près de 200 000 artefacts et ossements ont été consignés.

Ces 35 «amas de livres» calcinés ont tout de suite été transférés à l'Institut canadien de conservation d'Ottawa, où ils ont été congelés. Le carbone aurait permis de conserver des fragments de papier intacts, selon l'archéologue en chef du musée, Louise Pothier, qui n'en revenait toujours pas de cette découverte.

«On n'a jamais retrouvé des livres dans des sites archéologiques, a-t-elle noté. Comme il s'agit d'une matière organique, les livres finissent toujours par pourrir dans le sol. Mais paradoxalement, le feu a aidé à les conserver. On a une chance inouïe de mettre la main sur des publications historiques.»

Bibliothèque publique

Plusieurs de ces livres seraient écrits en français, selon Louise Pothier. On y retrouverait notamment des traités sur l'agriculture, l'économie, la géographie. «C'était une bibliothèque publique, il n'y avait pas que des ouvrages politiques. La plupart de ces livres seront décodables, mais c'est un travail de décryptage qui devrait durer au moins un an.»

Le parlement du Canada-Uni avait été érigé place d'Youville en 1844 à la place du marché Saint-Anne. Le bâtiment, qui accueillait les parlementaires canadiens de la première heure, a été incendié par des anglophones furieux à la suite de l'adoption d'une loi qui devait indemniser les familles des victimes des Rébellions de 1837.

Quelques pièces de vaisselle provenant du restaurant du... (Photo: André Pichette, La Presse) - image 2.0

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Quelques pièces de vaisselle provenant du restaurant du parlement du Canada-Uni, érigé place d'Youville dans le Vieux-Montréal.

Photo: André Pichette, La Presse

Le chic restaurant du parlement

Parmi les autres trouvailles faites sur le site historique de la Place d'Youville: un service de vaisselle avec un décor imprimé bleu à motifs «japanese», des ustensiles, des jarres, des pichets, des crochets à viande et des coquilles d'huîtres, autant d'articles qui se trouvaient dans les ruines de ce qui pourrait être le restaurant du parlement.

Les fouilles, qui se poursuivront l'été prochain, s'inscrivent dans le projet d'expansion du musée Pointe-à-Callière, qui souhaite prolonger le corridor souterrain existant jusqu'à la rue McGill. Un nouveau pavillon avec une crypte archéologique sera érigé sur ce lieu historique. Un parc sera aménagé autour.

Cité d'archéologie

L'objectif du musée Pointe-à-Callière est de créer une Cité d'archéologie et d'histoire de Montréal retraçant les lieux fondateurs de la ville. Le projet, soutenu par le ministère de la Culture, devrait être inauguré en 2017, juste à temps pour le 375e anniversaire de la fondation de Montréal.

Une campagne de financement privée est en cours. Elle a pour objectif d'amasser une somme de 10 millions. La Banque Nationale a déjà annoncé un don de 1 million étalé sur 10 ans.




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