La réglementation concernant la vitesse se durcit et, en raison de la circulation, les gens passent de plus en plus de temps dans leur véhicule. Le plaisir de conduire tend à céder la place au plaisir d'être ensemble: dans la voiture, les notions d'espace de vie et de modularité deviennent essentielles. Vous cherchez une voiture pour la famille? Voici nos choix, par catégorie.

Éric Lefrancois LA PRESSE

Sous-compactes

Championne du rapport habitabilité/encombrement, la Honda Fit est sans contredit la plus ingénieuse de sa catégorie. La singularité de ce modèle tient surtout à son habitacle. Les sièges arrière s'escamotent facilement pour libérer un volume étonnant vu la taille de cette auto économique à la pompe comme à l'achat.

Compactes

L'Elantra Touring, avec son immense coffre, représentait sans doute le choix le plus sensé dans cette catégorie. Hélas, ce modèle se trouve en fin de carrière et sera bientôt remplacé par un autre plus élégant, certes, mais moins pratique. On fait quoi? On regarde la Matrix de Toyota ou encore l'Orlando de Chevrolet. Ce dernier repose sur la même architecture technique que la berline compacte Cruze, mais propose sept places, à bon prix.

Intermédiaires

Oubliez les berlines, c'est du côté des familiales qu'il faut se tourner. Dans ce registre, l'Outback de Subaru figure en tête de notre palmarès. Spacieuse, économique - à la condition de s'en tenir à la version quatre cylindres - et sûre lorsqu'il neige à plein ciel grâce à son rouage à quatre roues motrices à prise constante. Les plus écolos lui préféreront la Prius V de Toyota. Taillée comme une armoire normande, cette familiale «déménage».

Multisegments

Dans ce créneau, il y a deux sous-catégories: les petits et les gros.

Les petits d'abord. Le Journey de Dodge. Celui-ci bat tous les records en matière d'espaces de rangement: deux boîtes à gants, des petits coffres et tiroirs dans le plancher et sous le siège du passager avant. Risque: ne plus savoir où l'on a rangé son ticket au moment de payer le stationnement.

Les gros maintenant. Les choix sont nombreux. Accordons notre vote de confiance au Flex de Ford. Pas très joli, j'en conviens, mais on oublie bien vite une fois installé à bord: petit réfrigérateur, sièges larges et généreusement galbés, beaucoup de rangements et un système multimédia qui permet de transformer ce Flex en cinéparc ambulant.

VUS

Pas plus sophistiqué qu'il le faut, le Suburban (et son alter ego le Cadillac Escalade ESV) représente un choix fiable et logique pour les familles nombreuses. Si l'économie de carburant (pour des raisons écologiques) figure parmi vos préoccupations premières, le GL de Mercedes et son robuste moteur turbodiesel méritent que vous vous y arrêtiez.

Fourgonnettes

Qu'on le veuille ou non, la fourgonnette demeure le véhicule par excellence pour amener petits et grands au parc, à la piscine, à la fête du petit copain...

Le modèle à considérer n'est pas encore visible chez les concessionnaires: la C-Max de Ford. Plutôt compacte par rapport aux modèles existants, cette C-Max sera la première de sa catégorie à proposer une motorisation hybride (mi-essence, mi-électrique). Dotée de portières coulissantes pour faciliter l'accès à bord et la sortie, cette Ford proposera aussi une multitude de configurations pour moduler l'espace intérieur. Et ce qui ne gâte rien, elle est agréable à conduire.

Coupés et cabriolets

On passe un tour. Nous y reviendrons lorsque les enfants auront quitté le foyer...