Le 4 décembre dernier se déroulait l’opération annuelle « En vol avec le père Noël », qui permet à des centaines d’enfants malades et à leur famille de prendre l’avion au départ de Montréal, de Toronto et de Vancouver pour aller à la rencontre du père Noël.

La Presse

L’événement, qui est devenu une tradition, est une initiative commune d’Air Transat et de la Fondation Rêves d’enfants.

Des lutins et des personnages d’animation ont accueilli les enfants et leur famille aux comptoirs d’enregistrement d’Air Transat pour mettre tout le monde dans l’ambiance des fêtes. On avait aussi prévu de nombreuses activités à la porte d’embarquement pour distraire les petits passagers, qui avaient bien hâte de s’envoler. Mais l’attente valait le coup, car peu après le décollage, le père Noël en personne a fait une entrée spectaculaire dans la cabine, à la grande joie des enfants et de leurs accompagnateurs.

« L’événement En vol avec le père Noël est devenu, en 15 ans, une véritable tradition chez Transat. Chaque année, il s’agit d’un moment vraiment exceptionnel où nos employés s’investissent pour que chaque enfant malade puisse vivre un petit moment de bonheur avec sa famille, explique Jean-François Lemay, président-directeur général d’Air Transat. Nous remercions tous nos bénévoles ainsi que nos partenaires, notamment l’aéroport Montréal-Trudeau, l’aéroport Toronto-Pearson, l’aéroport international de Vancouver et l’aéroport Paris-Charles de Gaulle qui rendent la tenue de cet événement possible. »

PHOTO FOURNIE PAR RÊVES D’ENFANTS

« En vol avec le père Noël » permet à des centaines d’enfants malades et à leur famille de prendre l’avion pour aller à la rencontre du père Noël.

« L’événement annuel En vol avec le père Noël est réellement une journée magique qui apporte une joie incroyable à des enfants gravement malades », ajoute Chris Kotsopoulos, codirecteur général de la Fondation Make-A-Wish / Fais-Un-Vœu Canada (fusionnée avec la Fondation Rêves d’enfants le 1er octobre 2019). « Il permet aux enfants et à leur famille de créer des souvenirs merveilleux qui resteront ancrés dans leur mémoire dans les années à venir. »

Air Transat a profité de l’occasion pour remettre 100 000 $ à la Fondation Rêves d’enfants. Cette somme, qui s’ajoute au plus de six millions $ remis à la Fondation depuis le début de leur partenariat, a été amassée au cours de la dernière année dans le cadre du programme Petite monnaie, grands cœurs, et d’autres initiatives.

Depuis décembre 2009, les fonds amassés sont remis à parts égales à la Fondation Rêves d’enfants et à SOS Villages d’Enfants, un organisme international qui prend sous son aile les enfants abandonnés ou orphelins dans 134 pays. Depuis novembre 2017, il est également possible de contribuer au programme Petite monnaie, grands cœurs lors d’une réservation d’un forfait soit en ligne sur transat.com, soit par l’entremise d’un conseiller en voyage ou d’un agent du centre d’appels de Transat.

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Les avions de l’opération « En vol avec le père Noël » partent de Montréal, de Toronto et de Vancouver.

Air Transat est le transporteur vacances numéro un au Canada. Elle offre une soixantaine de destinations internationales dans plus de 25 pays en Amérique et en Europe, ainsi que des vols intérieurs et de correspondance au Canada. Chaque année, la compagnie aérienne transporte quelque cinq millions de passagers. Air Transat est une filiale de Transat A.T. inc., une grande entreprise de tourisme international intégrée spécialisée dans le voyage vacances qui propose des forfaits, des séjours hôteliers et des liaisons aériennes. Transat a obtenu la certification Travelife en 2018 au titre de son engagement en faveur du développement durable. Elle compte 5000 employés, et son siège social est situé à Montréal.

L’organisme Make-A-Wish/Fais-Un-Vœu Canada et la Fondation canadienne Rêves d’enfants amorcent un tournant en unissant leurs forces dans le but de réaliser le vœu de chaque enfant admissible d’un bout à l’autre du pays. Le nouvel organisme exercera ses activités sous le nom de Make-A-Wish/Rêves d’enfants Canada et aura pour mission d’exaucer le rêve le plus cher des enfants atteints d’une maladie qui menace la vie afin d’accroître leur résilience et de leur donner la force nécessaire pour poursuivre leurs traitements.

L’objectif est de réaliser près de 2600 vœux d’ici l’an cinq de la nouvelle organisation conjointe. Cela représente 1000 vœux de plus qui ont été réalisés de façon indépendante en 2018. Chaque année, jusqu’à 6000 enfants au Canada sont aux prises avec une maladie grave et ont des besoins médicaux complexes.