La Presse

Le cinquième Défi kayak Desgagnés  se déroulait du 15 au 18 août derniers.

De nouveaux sommets ont été atteints à tous les niveaux : non seulement le nombre de participants était plus élevé que jamais – ils étaient 150 à pagayer sur le fleuve de Montréal à Québec – mais pour ce 5e Défi, l’événement a fracassé tous les records en remettant lasomme de 300 300$ à Jeunes musiciens du monde, soit le double de l'année dernière. L’objectif était de 250 000$.

Le Défi 2019 a généré plus de 2400 dons, attiré 21 équipes corporatives, pu compter sur 100 bénévoles et généré 15 millions de coups de pagaie en quatre jours sur 240km. Un chant cérémoniel des élèves algonquiens de Jeunes musiciens du monde – Val-d’Or accompagnait les kayakistes lors du grand départ, alors qu’un spectacle du Croche Band, composé des élèves de Jeunes musiciens du monde – Québec et de leurs professeurs, avait lieu le samedi soir.

A noter, les kayakistes et chanteuses Stéphanie Bédard et Valérie Lahaie ont adopté la cause. Des prestations d’Yves LambertThe Lost Fingers et de Simon Kingsbury étaient également au menu. Un sixième Défi a été confirmé pour l’an prochain.

Cette année encore, les ambassadeurs Yann PerreauLydiane autour du monde (St-Onge) et Claude Bernatchez ont uni leurs efforts pour faire rayonner l’événement et pour sensibiliser le public à donner généreusement à Jeunes musiciens du monde.

L’événement n’aurait pas été possible sans la contribution des partenaires et des grands donateurs, dont Louis-Marie Beaulieu, chef de la direction et président du conseil chez Desgagnés, partenaire propulseur du Défi, ainsi que les coprésidentes d’honneur, Martine Péloquin, vice-présidente et directrice générale de Raffinerie Jean-Gaulin- Énergie Valero, et Nathalie Pilon, présidente de ABB Canada.

« Chez Énergie Valero, encourager la persévérance scolaire et soutenir la réussite des jeunes, ça nous tient à cœur ! C’est donc avec un immense bonheur que j’ai accepté cette année la coprésidence d’honneur du Défi kayak Desgagnés aux côtés de madame Nathalie Pilon», a dit Mme Péloquin.

« ABB est fière d’être partenaire de l’événement Défi kayak Desgagnés cette année et d’appuyer Jeunes musiciens du monde. Cet organisme favorise et encourage le développement personnel, enrichit la vie des jeunes de milieux à risque et génère véritablement un impact positif concret sur la communauté », a ajouté Mme Pilon.

« Je suis ému devant le nombre de participants qui se sont entraînés pour offrir tout un spectacle sur l’eau. C’était leur façon d’adhérer à la cause et je ne peux que les remercier de leur générosité. Merci de votre participation. Merci de votre contribution. À l’an prochain » a déclaré Mathieu Fortier, coprésident fondateur de Jeunes musiciens du monde et instigateur du Défi kayak Desgagnés.

Étaient également présents Marie-Andrée Giguère, Fednav ; Danie Deschenes, Oxygène Événements ; Agathe Meurisse et Pierre Girard, de l’organisme Jeunes musiciens du monde ; Anick Métivier, Port de Québec ; Robert Bellisle, QSL ; Marc Dagenais, Mallette ;  Daniel Dagenais, Port de Montréal ; Mario Sills, Sécurité Nautique Québec.