Le président américain Barack Obama a promulgué mercredi la loi repoussant au mois de juin la transition vers la télévision numérique, initialement prévue à la mi-février, afin de donner plus de temps aux ménages pour se munir des équipements nécessaires.

Mis à jour le 14 févr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

La migration aura lieu le 12 juin 2009.«En ces moments de difficultés économiques, les besoins des consommateurs américains sont une priorité pour mon administration», a déclaré Barack Obama dans un communiqué diffusé par la Maison Blanche.

«Des millions d'Américains, dont certains font partie de nos communautés les plus vulnérables, auraient été plongés dans le noir si la transition avait eu lieu comme prévu», a ajouté le président américain.

Près de 700 chaînes de télévision américaines, sur les 1.800 diffusant aux Etats-Unis, ont toutefois prévu de migrer vers le tout-numérique dès la semaine prochaine, selon l'autorité américaine de réglementation des communications (FCC).

Les principales chaînes nationales, ABC, CBS, Fox et NBC poursuivront leurs programmes en analogique pour l'instant.

Quelque 6,5 millions de ménages américains ne sont pas en mesure d'abandonner leurs vieux systèmes analogiques, selon l'institut de recherches Nielsen Co., qui note que nombre d'entre eux appartiennent aux minorités, aux classes les plus pauvres ou sont des personnes handicapées ou âgées.

Autre difficulté: le gouvernement offre des bons de 40 dollars aux Américains pour s'équiper de décodeurs numériques mais le fonds alimentant ce dispositif est à sec.

Le passage au numérique doit notamment permettre de libérer des canaux pour le développement des liaisons Internet sans fil de l'administration américaine et des applications de téléphonie mobile.