La fondation Gates, créée par le fondateur de Microsoft Bill Gates et sa femme Melinda, a choisi pour nouveau PDG Jeff Raikes, un ancien dirigeant de la division Entreprises du géant des logiciels, a-t-elle annoncé lundi dans un communiqué.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La nomination sera effective au 2 septembre. M. Raikes succèdera à l'actuelle PDG, Patty Stonesifer, qui a annoncé son départ en février.

«Bill et moi avons étudié des candidatures extraordinaires venant de tout le globe», a déclaré Melinda Gates, citée dans un communiqué. «Jeff apporte avec lui 25 ans d'expérience dans le secteur privé et a gagné ses galons de dirigeant écouté et respecté», a-t-elle ajouté.

«De manière tout aussi importante, il partage notre passion» pour les oeuvres caritatives, a encore dit Mme Gates.

Jeff Raikes a annoncé en janvier dernier son départ à la retraite, et occupe actuellement un poste de de conseil à la direction de Microsoft. Lui-même philanthrope, il est le co-créateur d'une fondation qui porte son nom, et a co-dirigé l'association caritative américaine United Way King County, toutes deux dédiées à l'éducation.

Plus gros organisme philanthropique privé au monde, la fondation Gates est dotée de 37,3 milliards de dollars de fonds et emploie plus de 500 personnes.

Fondée en 2000 avec un capital de 126 millions de dollars, son capital a grimpé en flèche en 2006 depuis que Bill Gates a convaincu l'homme le plus riche du monde, l'Américain Warren Buffet, d'y apporter ses fonds.

La fondation Gates s'articule autour de trois domaines d'activité: la santé, le développement, tous deux au niveau mondial, ainsi qu'un programme de financements de projets aux États-Unis.

En juin 2006, Bill Gates a annoncé entamer une transition pour quitter progressivement la direction de Microsoft en juillet 2008, afin de se consacrer entièrement à ses activités caritatives. Il est actuellement président non exécutif de Microsoft.