Après une expansion qui a presque doublé sa capacité de production de concentré de fer, ArcelorMittal projette encore d'agrandir ses complexes d'extraction et de bouletage de minerai de fer au Québec.

Mis à jour le 28 avr. 2014
François Riverin LA PRESSE

En 2011, la multinationale de l'acier a annoncé un investissement de 2,1 milliards pour faire passer la capacité de production du Mont-Wright-Fire-Lake, à Fermont, de 14 à 24 millions de tonnes par année. Ce volet du programme s'est terminé avec succès en 2013.

«L'expansion à elle seule ne suffira pas à nous maintenir concurrentiels à l'échelon mondial. D'ici deux ou trois ans, il nous faut aussi des gains substantiels dans la gestion et l'exploitation», explique Éric Tétrault, directeur des communications et affaires publiques d'ArcelorMittal Mines Canada.

Selon lui, l'accès au gaz naturel sur la Côte-Nord et des tarifs d'électricité plus avantageux permettront d'améliorer la rentabilité des exploitations actuelles et, qui sait, de relancer d'autres projets.

L'entreprise pourrait même aménager ses installations portuaires de Port-Cartier pour accueillir la livraison de gaz naturel par bateau, pourvu que les gouvernements investissent aussi. Cette solution donnerait également des résultats plus rapides.

Rappelons que l'annonce de 2011 incluait aussi un volet de quelques centaines de millions pour l'expansion du secteur bouletage, lequel a été mis sur la glace à la fin de 2012.

En outre, la multinationale soupèse aussi la possibilité de hausser la capacité du complexe de Fermont à 30 millions de tonnes de concentré par année, à un coût de capital très attrayant.

Toutefois, le Québec n'est pas le seul dans la course pour attirer l'investissement. M. Tétrault rappelle que des pays nordiques comme la Suède et la Norvège, qui ont des régimes politiques sociaux-démocrates, se sont hissés aux premiers rangs du classement de l'Institut Fraser. Récemment, le Québec, lui, a glissé au 21e rang. «Il y a sûrement quelque chose qu'ils comprennent et que nous ne sommes pas parvenus à comprendre», ajoute-t-il.

Mont-Wright-Fire-Lake, à Fermont

> Activités: extraction et bouletage de minerai de fer

> Production record de tonnes de concentré: 18 millions

> Capacité prévue: 24 millions

> Réduction visée du coût unitaire d'ici la fin de 2014 par rapport à 2012: 20%