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Novo: le chaînon manquant entre l'idée et le produit

Alexis Bilodeau, cofondateur de Novo. Son entreprise conçoit... (Photo François Roy, La Presse)

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Alexis Bilodeau, cofondateur de Novo. Son entreprise conçoit et fabrique des produits qui n'existent pas sur le marché, pour ses clients qui en ont eu l'idée.

Photo François Roy, La Presse

Hélène Baril

Le pas entre une idée et un nouveau produit est toujours difficile à franchir. Pour éviter que ce pas ne devienne un gouffre, Novo offre aux innovateurs un accompagnement sur mesure.

L'entreprise conçoit et fabrique des produits qui n'existent pas sur le marché, pour ses clients qui en ont eu l'idée et qui repartent avec les crédits d'impôt et le brevet, s'il y a lieu.

« L'idée vient du constat que la communication est toujours difficile entre les entrepreneurs et les gens techniques », dit Alexis Bilodeau, diplômé en génie électrique de l'Université du Québec à Trois-Rivières, qui a fondé Novo avec un collègue en 2005.

L'entreprise a vraiment démarré en 2009 lorsque la crise financière a remis la recherche-développement en tête de liste des priorités des gouvernements et des entreprises.

De 2009 à 2014, l'effectif de Novo a doublé chaque année. Aujourd'hui, son fondateur envisage l'expansion. « On a une belle position dans le marché du Québec. Mais on regarde ailleurs, dit-il. On pense à Boston, Austin, la Californie, des endroits créatifs où il se fait beaucoup d'innovation. »

L'entreprise est en quelque sorte le chaînon manquant entre l'idée et le produit.

« Plus de 90 % des produits que nous développons se retrouvent sur le marché. C'est très gratifiant », admet Alexis Bilodeau, cofondateur de Novo.

Et les défis sont très variés. Les produits peuvent être simples ou d'une grande complexité. Esquissés sur une serviette de table ou réfléchis depuis longtemps. Avec le temps, Novo a conçu et développé, entre autres, un casque léger sans fil pour le traitement des commotions cérébrales, du matériel de sport et un réservoir de stockage intelligent pour les huiles usées.

La recette est toujours la même, explique Alexis Bilodeau. D'abord l'idée, puis l'examen des solutions existantes, et enfin la conception du produit.

« Ce qui fait notre force, c'est qu'on peut offrir une solution complètement intégrée avec quatre expertises à la même adresse, c'est-à-dire le design, l'ingénierie, l'électronique et le logiciel. »

UNE TRENTAINE D'EMPLOYÉS

Novo est un cas classique d'entreprise née dans le sous-sol du fondateur. C'était à Trois-Rivières, et le premier client voulait une carte électronique. « Ç'a été extrêmement difficile, très peu payant, mais extrêmement formateur, raconte Alexis Bilodeau. On travaille encore avec cette entreprise, qui nous a ouvert bien des portes ».

Le bouche-à-oreille est encore une bonne façon pour Novo de recruter de nouveaux clients. Ces clients sont tant des grandes entreprises, dont l'équipe de R-D est mobilisée par des projets plus importants, que des PME qui ne font pas de recherche-développement à l'interne ou encore des inventeurs.

Novo ne dit jamais non aux projets qui lui sont soumis. « Ça peut arriver, mais c'est rare », affirme son fondateur.

L'équipe de Novo compte une trentaine de personnes réparties entre Trois-Rivières et Laval. Elle mène de front de 15 à 20 mandats par année. Plus de la moitié de ces créations sont brevetées. Celui qui a eu l'idée part avec les brevets et bénéficie des crédits d'impôt. L'équipe de Novo reçoit sa rémunération sous forme d'honoraires.

NOVO EN BREF

Qui ? Alexis Bilodeau et Christian Thiffault

L'idée : concevoir et mettre en marché le produit qui existe dans la tête de l'entrepreneur

L'ambition : se faire une place dans les marchés les plus créatifs au Canada et aux États-Unis

Ils y croient et y ont investi de l'argent : les cofondateurs Alexis Bilodeau et Christian Thiffault, et quatre autres employés.




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