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Des cartes pour toutes les occasions

Martin Guay, Benoit Racine et Daniel Bart, tous... (Photo Yan Doublet, Le Soleil)

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Martin Guay, Benoit Racine et Daniel Bart, tous trois associés d'Igloo Créations. L'entreprise veut continuer de développer sa plateforme et ajouter à la collection de cartes de son application.

Photo Yan Doublet, Le Soleil

Le Carnaval de Québec s'ouvre demain et ceux qui souhaitent y participer pourront profiter d'un nouvel outil pour s'orienter sur le site et connaître l'horaire des activités. Igloo Créations, la conceptrice de cet outil, entend en faire un incontournable dans les secteurs du tourisme et du plein air.

C'est au terme d'une randonnée en vélo de montagne que les fondateurs d'Igloo ont eu l'idée de concevoir une application qui pourrait offrir des cartes hors ligne et géolocaliser l'utilisateur sur celles-ci.

L'entreprise a été fondée en 2010 par deux anciens collègues chez Taleo, Daniel Bart et Martin Guay.

«Au départ, l'idée était de faire des jeux mobiles et peut-être des applications, explique M. Bart. Nous avions quelques projets sur la planche, mais nous les avons tassés un à un avec le temps.»

C'est quand Martin Guay s'est aventuré dans les sentiers du parc de la Vallée-Bras-du-Nord, près de Saint-Raymond, et a commencé à chercher où il en était que les bases de l'application Ondago sont apparues. «Il m'en a parlé au retour et j'ai rapidement vu qu'il y avait matière à aller plus loin que le vélo de montagne», raconte Daniel Bart.

C'est à partir de ce moment, à la fin de l'été 2013, que les deux hommes ont commencé à véritablement se consacrer à leur entreprise.

«Avant ça, elle existait, mais nous avions chacun nos mandats de consultation et on y travaillait à temps perdu. Après ce moment, nous avons commencé à faire des blitz de quelques jours ou quelques semaines à la fois.»

L'application Ondago a finalement vu le jour sur les plateformes iOS au tout début de l'année 2014. Elle permettait alors de suivre le parcours de participants au projet Karibu, une expédition de ski de fond entre Montréal et Kuujjuaq.

Cinq autres cartes ont depuis été ajoutées à l'application, dont celle du Carnaval, une pour les sentiers du parc de la Vallée-Bras-du-Nord et une autre pour un parc similaire aux États-Unis.

Ces cartes sont téléchargées directement sur l'appareil, de sorte qu'il n'est pas nécessaire ensuite de disposer d'une connexion à l'internet. Le capteur GPS de l'appareil peut néanmoins être utilisé pour connaître sa position.

«Notre avantage, c'est le contenu riche, fait valoir M. Bart. Nos cartes sont plus artistiques et contiennent plus d'information, comme des horaires ou des notifications.»

En arrière-scène, les cartes sont aussi faciles à partager entre les plateformes Web, iOS et Android. Elles sont aussi économiques.

«Ça ne coûte vraiment pas cher à un organisme pour venir avec nous. Une application sur mesure coûte au bas mot 50 000$. Nous, on commence à 600$ par année pour avoir une carte.»

Les deux fondateurs travaillent maintenant à temps plein pour Igloo. Un troisième associé s'est joint à eux en octobre, principalement pour dénicher d'autres investisseurs. L'entreprise veut continuer de développer sa plateforme et ajouter à la collection de cartes de son application.

«Nous sommes déjà en train d'en produire d'autres et nous avons quelques ententes de principe. Nous ciblons beaucoup les industries du plein air et du tourisme, puisque nous pouvons aussi intégrer des guides audio.»

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IGLOO CREATIONS

Qui: Daniel Bart, Martin Guay, Benoit Racine

L'idée: Une application mobile qui donne accès à des cartes géographiques hors ligne

L'ambition: Devenir la référence pour les cartes interactives à contenu riche et, ultimement, intéresser des géants.

Ils y croient et y ont investi de l'argent: Daniel Bart, Martin Guay, Benoit Racine




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