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PME: Qualité Étudiants, l'incubateur d'entrepreneurs

Marc-André Parenteau, Karl Janelle et Étienne Beaudry-Narbonne gèrent... (Photo Édouard Plante-Fréchette, La Presse)

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Marc-André Parenteau, Karl Janelle et Étienne Beaudry-Narbonne gèrent eux-mêmes leur franchise de Qualité Étudiants dans la région montréalaise.

Photo Édouard Plante-Fréchette, La Presse

Martin Primeau

Collaboration spéciale

La Presse

Pas simple de se lancer en affaires. Et ce l'est encore moins lorsqu'on a 16 ou 17 ans. Comment se faire les dents sur le métier d'entrepreneur, sans trop les abîmer? Trois jeunes franchisés de Qualité Étudiants racontent comment ils ont fait leurs premiers pas dans le monde des affaires.

Karl Janelle, 20 ans, rappelle tard un dimanche soir. Pour ce franchisé de Qualité Étudiants, le printemps est loin de rimer avec le début des vacances.

«Je viens de terminer ma session, alors j'avais beaucoup de clients à rencontrer et des trucs à rattraper», justifie-t-il.

Ces trucs, ce sont tous les petits détails qui entourent la gestion de sa franchise spécialisée en menus travaux de peinture. Estimations, embauche de travailleurs pour l'été et gestion des achats d'équipement ne représentent qu'une fraction du travail dont il se charge.

Mais il a l'habitude, c'est sa quatrième année.

«On apprend vite à gérer son temps et à déterminer quelles sont les priorités», dit-il.

Une centaine de franchises

Cette année, Qualité Étudiants confiera une centaine de franchises à autant de jeunes cégépiens et d'universitaires comme lui. Chacun aura le mandat de couvrir un territoire, et de former une équipe capable à la fois de décrocher des contrats et de les remplir.

Un véritable travail de gestion qui, à plusieurs égards, ressemble à celui que rencontrent bien des entreprises de service.

C'est justement pour mieux comprendre ce qu'est la vie d'entrepreneur que Marc-André Parenteau s'est lancé dans cette aventure il y a trois ans. «Pour moi, ça a toujours été clair que j'allais devenir entrepreneur un jour», raconte cet étudiant en administration âgé de 22 ans. Ce dernier compte d'ailleurs succéder éventuellement à son père à la tête de l'entreprise familiale.

Selon lui, l'expérience transforme une vie. «La personne que j'étais en 2012 et celle qui vous parle aujourd'hui n'est pas du tout la même, dit-il. On fréquente de nouvelles personnes, et on finit par apprendre en les côtoyant.»

Une expérience intense

En plus de profiter de l'expérience de leurs compères, les franchisés bénéficient aussi des conseils de mentors et des gestionnaires de Qualité Étudiants qui encadrent leur travail. «Ils fournissent, vraiment, un gros soutien», souligne Étienne Beaudry, un franchisé Vitre.net - la division spécialisée en lavage de vitres -, qui comptera plus d'une vingtaine d'employés dans son équipe à l'été.

«Le plus gros défi, c'est vraiment d'apprendre ce qu'est la vie d'entrepreneur, ajoute-t-il. Il faut savoir gérer un agenda, et faire affaire avec des clients et des employés: c'est un projet très intense où on apprend à se connaître.» Un projet qui commence chaque année en janvier pour lui, et qui l'occupe en moyenne de 10 à 15 heures par semaine jusqu'à l'été.

Chaque année, c'est environ la moitié des franchisés qui reviennent poursuivre l'aventure, souligne Étienne Beaudry. Mais attention, n'obtient pas une franchise qui le veut. «Ça devient de plus en plus populaire, dit-il. Il y a environ 600 personnes qui passent une entrevue chaque année, et seulement 50 vont obtenir une franchise.»

Qualité Étudiants

LE DÉFI

Des jeunes souhaitent tester leur fibre entrepreneuriale. Mais par où commencer?

LA SOLUTION

L'entreprise Qualité Étudiants prend chaque année sous son aile une centaine d'apprentis gestionnaires. Des franchisés qui chapeauteront en moyenne le travail de 5 à 8 travailleurs d'été.

LE PORTRAIT

> Entreprise: Qualité Étudiants et Vitres.net

> Année de fondation: 1995

> Nombre de franchises: environ 100

> Nombre d'employés total en saison: de 500 à 600

> Président: Pier-Luc Gaudet

> Secteur: Services de peinture et de lavage de vitres




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