(New York) La Bourse de New York a terminé près de l’équilibre jeudi, le S&P 500 parvenant à tranquillement décrocher un nouveau record tandis que le Dow Jones et le NASDAQ restaient handicapés par les incertitudes persistantes sur le front commercial.

Agence France-Presse et La Presse Canadienne

L’indice vedette de Wall Street, le Dow Jones, a lâché 0,01 % à 27 781,96 points, et le NASDAQ, à forte coloration technologique, a perdu 0,04 %, à 8479,02 points, tandis que l’indice élargi S&P 500 a grappillé 0,08 % à 3096,63 points.

Alors que le Dow Jones et le NASDAQ ont aussi atteint récemment des niveaux inédits, « le marché reprend un peu son souffle et il ne faut pas y chercher de grandes explications », estime Peter Cardillo de Spartan Capital Securities.

« Il faudrait qu’on voit de nouveaux développements positifs sur le front commercial pour repartir de l’avant », avance-t-il.

Au moment où la Chine et les États-Unis s’efforcent de finaliser un accord partiel sur leur différend commercial, Pékin a indiqué jeudi que la levée des surtaxes douanières était une condition préalable à tout compromis et que des « pourparlers en profondeur » avaient lieu à ce sujet.

La semaine dernière, le ministère chinois du Commerce avait assuré que les deux parties s’étaient mises d’accord pour une levée « par étapes » de leurs droits de douane punitifs mutuels. Mais le président américain Donald Trump a par la suite démenti ces affirmations.

Selon des informations du Wall Street Journal, les discussions butent aussi sur la question des achats de produits agricoles américains par la Chine.  

Le président américain a par ailleurs affirmé mercredi qu’il dévoilerait prochainement s’il décide ou non d’imposer des taxes supplémentaires sur les importations du secteur automobile, une menace particulièrement redoutée par Berlin.

Smith & Wesson

Le président de la banque centrale américaine (Fed), Jerome Powell, n’a de son côté « rien dit de très nouveau pour les marchés » lors de son audition devant une commission parlementaire, estime M. Cardillo. « Peut-être a-t-il apporté un peu de réconfort aux investisseurs en affirmant que la dette croissante des États-Unis n’allait pas conduire à une catastrophe pour l’économie américaine », ajoute-t-il.  

La faiblesse de l’industrie manufacturière n’affecte pas le reste de l’économie aux États-Unis, toujours soutenue par la consommation des ménages, a aussi souligné jeudi M. Powell.

Sur le marché obligataire, le taux à 10 ans sur la dette américaine se repliait à 1,819 % vers 16 h 20 contre 1,886 % mercredi à la clôture.

Sur le front des valeurs, l’enseigne Walmart a annoncé jeudi une forte amélioration de sa rentabilité au troisième trimestre et a envoyé des signaux positifs sur la santé de la consommation à l’approche des fêtes de fin d’année, en affirmant s’attendre à une « bonne saison » malgré la guerre commerciale et les tensions géopolitiques qui pèsent sur la croissance mondiale. Après avoir grimpé à un niveau inédit en début de séance, son titre a fini en baisse de 0,27 %.

Le fabricant d’équipements de télécommunication Cisco a chuté de 7,3 % après avoir fait part de prévisions décevantes, dont une baisse de 3 % à 5 % de son chiffre d’affaires pour le trimestre en cours.

American Outdoor Brands, maison mère de la marque Smith & Wesson, a grimpé de 5,9 % après avoir annoncé son intention de se scinder en deux entreprises distinctes, avec d’un côté les activités de plein air et de l’autre les armes à feu.

Le groupe américain de médias Viacom a pris 1,9 % après avoir publié des résultats trimestriels meilleurs que prévu, grâce notamment à la hausse de ses revenus publicitaires aux États-Unis.

Toronto clôture en hausse

L’indice composé S&P/TSX de la Bourse de Toronto a progressé de 14,19 points à 16 972,18, établissant un nouveau record de clôture pour la troisième séance consécutive.

Sur le marché des devises, le dollar canadien s’est négocié au cours moyen de 75,43 cents US, en baisse par rapport à son cours moyen de 75,48 cents US de la veille.

À la Bourse des matières premières de New York, le cours du pétrole brut a cédé 35 cents US à 56,77 $ US le baril, tandis que celui de l’or a pris 10,10 $ US à 1473,40 $ US l’once. Le prix du cuivre s’est pour sa part déprécié de 1,8 cent US à 2,62 $ US la livre.