Le bitcoin, la principale monnaie virtuelle décentralisée, est passé lundi sous les 5000$ US l'unité, une première depuis octobre 2017 lorsque sa valeur avait commencé à décoller.

Mis à jour le 19 nov. 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

Il est tombé à 4958,36$ US vers 11h35 contre 5451,72 dollars vendredi à 17h00, soit une chute d'environ 10 %, selon des chiffres compilés par Bloomberg.

La plus célèbre des cryptomonnaies avait déjà connu une sévère baisse mercredi dernier, passant sous la barre des 6000$ US, un niveau dont il ne s'était pas éloigné depuis septembre, et tombant déjà à un plus bas depuis plus d'un an.

Difficile de trouver la raison de ce brusque décrochage mais certains analystes avaient récemment pointé une baisse d'intérêt pour le sulfureux actif, tandis que les volumes d'échange en octobre sont tombés à un plus bas en un an, selon la revue spécialisée Diar.

Certains commentateurs avaient également évoqué la querelle au sein de la communauté du bitcoin cash, une autre cryptomonnaie qui se veut la rivale du bitcoin, qui s'est traduite par une scission en deux nouvelles monnaies virtuelles jeudi dernier.

Comparé à la mi-décembre, lorsqu'il avait temporairement franchi les 19 500$ US, le bitcoin a perdu presque 75 % de sa valeur.

Le bitcoin ne valait que quelques cents à son lancement en février 2009 par un ou plusieurs informaticiens se cachant sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto. En 2017, il avait défrayé la chronique, passant d'environ 1000 dollars en janvier à presque 20 000 à la fin de l'année.

L'émergence de ce phénomène, qualifié de « bulle » par beaucoup de responsables, a déconcerté nombre d'institutions qui ont marqué leur distance à son égard.

Dernier exemple en date, jeudi dernier, l'économiste français Benoît Coeuré, membre du directoire de la Banque centrale européenne (BCE), a comparé le bitcoin à une sorte d'« émanation maléfique » de la crise financière, tout en reconnaissant « une idée extrêmement intelligente » à l'origine.