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Qui mise sur le fer?

Le fer est l'un des métaux les plus abondants de... (Photo François Roy, archives La Presse)

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Le fer est l'un des métaux les plus abondants de la croûte terrestre. On le trouve un peu partout, combiné à de nombreux autres éléments, sous forme de minerai.

Photo François Roy, archives La Presse

Paul Durivage
La Presse

L'acte de foi et les mesures d'encouragement du premier ministre Philippe Couillard auront donné au plus une étincelle de vie aux producteurs de fer du Grand Nord québécois, hier, sur les marchés boursiers. Il en faudra bien plus pour rallumer leur flamme en Bourse.

L'américaine Cliffs Natural Resources, qui exploite une mine de fer au Québec, a progressé de 0,5% à la Bourse de New York, hier. Les multinationales ArcelorMittal et Rio Tinto, aussi actives sur le territoire du Plan Nord, ont toutefois suivi la tendance générale baissière.

À la Bourse de Toronto, les petites sociétés New Millennium Iron et Champion Iron, également actives dans la fosse du Labrador, ont toutes deux gagné 1 cent, à 26 et 22 cents respectivement. Le fonds de revenus Labrador Iron Ore a par contre continué à creuser son trou, avec une baisse de 0,6%, à 21,85$, son plus bas niveau en quatre ans.

L'effort de relance du Plan Nord survient alors que la valeur du minerai de fer, au coeur du programme, est à son plus bas en cinq ans. La baisse de la demande en Chine, conjuguée à une hausse des réserves en Australie, induit un prix de seulement 77,50$US la tonne de fer. Les contrats à terme pour l'acier sont également à un creux alors que s'amorce le long congé de la fête nationale en Chine, aujourd'hui.

Les analystes boursiers s'attendent à ce que les prix des ressources reviennent à leur niveau d'avant le boom de la construction en Chine et recommandent aux investisseurs prudents de diminuer leur exposition au secteur. La place appartient maintenant aux chasseurs d'aubaines aguerris.

Terribles prix

«Je doute toujours de voir le développement de nouvelles mines parce que les prix du minerai sont terribles en ce moment et que l'appétit pour financer ce développement ne semble pas être présent pour l'instant», a dit l'analyste Jackie Przybylowski, de Valeurs mobilières Desjardins, au cours d'un entretien téléphonique avec La Presse Canadienne, lundi.

L'experte financière n'exclut pas un rebond aux alentours de 100$US la tonne avec le retour des Chinois sur le marché. «Nous nous attendons à une remontée des prix au cours de l'hiver, [mais] ça ne sera pas à des sommets», affirme-t-elle. Le fer est l'un des métaux les plus abondants de la croûte terrestre. On le trouve un peu partout, combiné à de nombreux autres éléments, sous forme de minerai.

La firme RBC Marchés des capitaux anticipe également un rebond saisonnier du prix du fer. «Mais l'expansion continue des approvisionnements refera ensuite pression à la baisse sur les prix», écrit l'analyste Fraser Phillips. Des prix moyens de 92$US et 85$US la tonne sont prévus pour 2015 et 2016, respectivement.

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PRODUCTION PRÉVUE DE FER DANS LE MONDE (EN MILLIONS DE TONNES)

[Pays | 2014 | 2015 | 2016]

Australie | 759 | 814 | 850

Brésil | 358 | 380 | 400

Afrique du Sud | 62 | 62 | 62

Canada | 55 | 60 | 60

Suède | 25 | 25 | 25

Inde | 16 | 32 | 43

Autres pays | 115 | 120 | 115

TOTAL | 1389 | 1493 | 1555

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LA RECOMMANDATION

Jackie Przybylowski, de Valeurs mobilières Desjardins, croit que l'action de la fiducie de revenu Labrador Iron Ore Royalty a réagi de manière excessive à la baisse du prix du fer. À son avis, la faiblesse des cours du minerai crée un point d'entrée attrayant pour les investisseurs, pour un risque moyen. Son prix cible est de 36$ par action sur un an, comparé à moins de 22$, hier. Le bas prix actuel du fer ne compromet pas le généreux dividende rapportant 5,8%, croit l'analyste.




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