Les Canadiens sont accros à leurs boules de poils. Selon un sondage Ipsos paru en mai dernier, plus de la moitié des Canadiens possèdent un animal de compagnie.

Marielle Rougerie LA PRESSE

Mais contrairement à nos voisins du Sud, où presque un foyer sur deux héberge un chien, les Canadiens ont plutôt la fibre féline  35 % des Canadiens possèdent un chat, tandis que 32 % ont un chien. Une explication possible? Pitou coûte cher. Seulement le quart des personnes dont le revenu familial est inférieur à 60 000 $ par an ont un chien alors que près de 40 % des foyers gagnant plus de 60 000 $ annuellement en ont un.

Les ménages québécois (foyers ne possédant pas d'animaux inclus) ont dépensé en moyenne 441 $ pour les animaux de compagnie en 2011, selon Statistique Canada. Pas loin de la moitié de cette somme est destinée à l'alimentation de Minou et Pitou. La nourriture pour chien représentait à elle seule un marché de 1 milliard de dollars au pays en 2011, selon Euromonitor.

Mais les croquettes et friandises pour chien et la pâtée pour chat ne sont pas les seuls éléments pour lesquels il faut mettre la main au portefeuille. Le prix d'un chien peut facilement atteindre plusieurs milliers de dollars selon sa race et sa lignée, sans compter ses produits de soin bios, ses séances de thérapie alternative et holistique, ses massages, sa garde-robe dernier cri et ses nuits à l'hôtel canin.

Être l'heureux propriétaire d'un chien ou d'un chat peut coûter très cher, mais quelques astuces peuvent faire baisser la note.

Choisir son animal

Si avoir un chien ou un chat de race dont vous connaissez l'arbre généalogique n'est pas primordial pour vous, adopter d'un refuge est une bonne idée. Les frais d'adoption sont généralement de 75 à 200 $ pour un chat, selon son âge. Pour un chien, comptez de 150 à 400 $ pour un adulte et de 350 à 450 $ pour un chiot.

Dans le prix sont fréquemment inclus des services et soins comme la stérilisation, les vaccins de base, un examen vétérinaire, le test pour FIV/FelV, ou encore une micropuce. Soignez vigilant si vous êtes tenté d'acheter un chien ou un chat par l'intermédiaire des petites annonces. Vous n'avez aucune garantie sur l'état de santé de l'animal et les traitements qu'il a reçus.

Si vous avez l'âme d'un sauveur, vous pouvez vous tourner vers l'adoption humanitaire de chiens ou chats malades ou âgés (entre 75 et 100 $). Les frais de vétérinaire risquent toutefois de faire gonfler la facture rapidement.

La taille de l'animal est un critère important à prendre en considération lors de vos recherches. Un petit chien mange en plus petite quantité, ce qui a une incidence très importante sur le coût de son entretien.

Votre style de vie est également un élément à prendre en compte. Si vous vivez en appartement et ne passez pas beaucoup de temps à la maison, dirigez-vous vers une race qui aime les longues siestes sur le canapé et qui n'aura pas besoin d'un promeneur particulier.

Si vous partez en vacances régulièrement, assurez-vous que quelqu'un de votre entourage accepte de garder votre petit trésor, sinon les frais de garde pourraient gruger votre budget vacances. Pensez aussi aux races nécessitant moins d'entretien comme les chiens à poil ras, mais aussi les races plus robustes qui passeront moins de temps chez le vétérinaire. Certaines races sont prédisposées à certaines maladies.

Économiser sur les services

Pour faire des économies sur les aliments sans compromettre la qualité, de nombreuses boutiques offrent des bons de réduction ou des cartes fidélité.

Côté esthétique et soins, le mieux est d'en faire le maximum soi-même. Vous pouvez facilement couper les griffes de votre animal. Si vous n'êtes pas à l'aise, demandez conseil à votre vétérinaire. Le brossage des dents, idéalement chaque jour, est également un geste simple qui peut diminuer les risques d'apparition de maladies parodontales et aider à garder votre animal en bonne santé générale.

Pour le toilettage, il n'est pas toujours facile de le faire chez soi, surtout si Fido est un gros saint-bernard et que vous risquiez de boucher les tuyaux de votre plomberie ! Préférez les salons libre-service. Ils offrent généralement serviettes, shampooing, brosses, séchoirs... et, surtout, des baignoires de taille industrielle.

Certaines entreprises comme Mondou offrent même gratuitement des services de lavage de chat et chien libre-service sur rendez-vous (vous devez cependant apporter vos propres produits de nettoyage) ainsi que des journées coupe-griffes gratuites. Regardez aussi du côté des écoles de toilettage ; elles sont souvent à la recherche de chiens ou chats modèles sur lesquels les élèves peuvent se faire la main.

Magasinez votre vétérinaire, car les coûts varient énormément d'une clinique à l'autre. Vérifiez ce qui est inclus dans le prix. Faire stériliser votre animal ou lui installer une puce peut vous faire obtenir des rabais sur les licences d'animaux dans certaines villes ou arrondissements.

En règle générale, le coût du permis annuel pour un chien non stérilisé est deux fois plus élevé. Vous pourriez rembourser les frais de stérilisation sur la durée de vie de Pitou. Renseignez-vous, certaines cliniques vétérinaires offrent des avantages à l'occasion de la Journée nationale de la stérilisation animale au Québec, au mois de février.

Sachez aussi que le permis pour les chiens-guides, les chiens d'accompagnement ou ceux qui appartiennent à des personnes de plus de 65 ans est émis à moindre coût, voire gratuitement, dans certaines municipalités. Tout comme pour les chiens adoptés d'un refuge la première année.

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Estimations du coût d'entretien d'un chien et d'un chat :

Chien :

Coûts initiaux - première année :

Prix d'achat ou d'adoption de l'animal : 650 $ en moyenne, soit entre 0 et 2000 $ ou plus

Stérilisation (varie en fonction du poids de l'animal) : De 150 à 400 $ pour un mâle. De 250 à 450 $ pour une femelle.

Examens vétérinaires et vaccins : 350 $ en moyenne

Traitement de prévention contre les puces, les tiques et le ver du coeur : 120 $ en moyenne

Traitement vermifuge : 50 $ en moyenne

Analyse des selles : 70 $ en moyenne

Assurance : 600 $ en moyenne, soit de 250 à 2000 $, selon la couverture, le type de chien

Alimentation : 400 $ en moyenne, soit de 150 à 750 $, selon la taille du chien, son activité physique et le type et la qualité de la nourriture

Toilettage, taille des griffes, hygiène dentaire : 100 $ en moyenne, soit de 10 à 400 $

Niche, cage : 200 $ en moyenne, soit de 50 à 500 $

Coussin, tapis... : 50 $ en moyenne

Laisse et collier : 50 $ en moyenne

Bols : 20 $ en moyenne

Jouets et accessoires : 25 $ en moyenne

Brosse, peignes, coupe-ongles... : 25 $ en moyenne

Dressage, cours : 100 $ en moyenne, soit de 25 à 200 $, selon le type de leçon ou atelier

Micropuce : 55 $ en moyenne, soit de 35 à 100 $

Permis : 25 $ en moyenne, soit de 0 à 50 $ (selon la municipalité ou l'arrondissement et selon le fait que le chien est stérilisé ou non)

La première année, votre chien peut vous coûter de 600 à 6000 $ environ

Coûts annuels (animal sans problème de santé majeur) :

Examen vétérinaire, vaccins et rappels éventuels : 150 $ en moyenne

Traitement de prévention contre les puces, les tiques et le ver du coeur : 150 $ en moyenne

Traitement vermifuge : 25 $ en moyenne

Analyse de selles : 35 $ en moyenne

Assurance : 600 $ en moyenne, soit de 150 à 2000 $, selon la couverture, le type de chien et son âge

Soins dentaires professionnels (300 $ tous les deux ans) : 150 $ en moyenne

Alimentation : 350 $ en moyenne, soit de 150 à 750 $, selon la taille du chien, son activité physique et le type et la qualité de la nourriture

Toilettage, taille des griffes, hygiène dentaire : 100 $ en moyenne, soit de 10 à 400 $

Accessoires, jouets... : 20 $

Frais de garde (2 semaines par an) : 350 $ en moyenne

Dressage, cours : 100 $ en moyenne, soit de 25 à 200 $, selon le type de leçon ou atelier

Permis : 25 $ en moyenne, soit de 0 à 50 $ (selon la municipalité ou l'arrondissement et selon le fait que le chien est stérilisé ou non)

Chaque année, votre chien peut vous coûter de 500 à 4000 $ environ.

Pour un chien dont l'espérance de vie est de 12 ans, Pitou vous coûtera de 6000 à 50 000 $ environ (selon le type de chien, votre style de vie, les types de soins que vous lui prodiguez...)

Chat :

Coûts initiaux - première année :

Prix d'achat ou d'adoption de l'animal : 300 $ en moyenne, soit de 0 à 1000 $ ou plus

Stérilisation : Pour un mâle, 140 $ en moyenne, soit de 80 à 200 $. Pour une femelle, 250 $ en moyenne, soit de 150 à 350 $.

Examens vétérinaires et vaccins : 300 $

Traitement de prévention contre les puces, les tiques : 100 $ en moyenne

Traitement vermifuge : 50 $ en moyenne

Analyse de selles : 70 $ en moyenne

Assurance : 250 $, soit de 120 à 600 $, selon la couverture, le type de chat et son âge

Alimentation : 200 $ en moyenne

Bac à litière : 30 $

Litière : 40 $ en moyenne, soit de 20 à 60 $

Tapis, coussin, corbeille... : 20 $

Bols : 15 $

Collier : 15 $

Accessoires, jouets, arbre à chat : 50 $

Coupe-griffes, brosse... : 40 $

Micropuce : 55 $ en moyenne, soit de 35 à 100 $

Permis : 5 $ en moyenne, soit de 0 à 25 $ selon la municipalité ou l'arrondissement et selon le fait que le chat soit ou non stérilisé

La première année, votre chat peut vous coûter de 600 à 2000 $ ou plus

Coûts annuels (animal sans problème de santé majeur) :

Examen vétérinaire, vaccins et rappels éventuels : 150 $ en moyenne

Traitement de prévention contre les puces, les tiques (surtout si le chat va à l'extérieur) : 100 $ en moyenne

Traitement vermifuge : 25 $ en moyenne

Analyse de selles : 35 $ en moyenne

Soins dentaires professionnels (200 $ tous les deux ans) : 100 $ en moyenne

Assurance : 250 $, soit de 120 à 400 $, selon la couverture, le type de chat et son âge

Alimentation : 250 $ en moyenne

Litière : 40 $ en moyenne, soit de 20 à 100 $

Accessoires, jouets... : 20 $

Frais de garde (2 semaines par an) : 150 $ en moyenne

Permis : 5 $ en moyenne, soit de 0 à 25 $, selon la municipalité ou l'arrondissement et selon le fait que le chat soit ou non stérilisé

Chaque année, votre chat peut vous coûter de 400 à 1100 $ ou plus.

Pour un chat dont l'espérance de vie est de 17 ans, Minou vous coûtera de 8000 à 20 000 $ environ (selon le type de chat, votre style de vie, les types de soins que vous lui prodiguez...)