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Combien pour souper avec Buffett?

Warren Buffett... (PHOTO ARCHIVES AFP)

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Warren Buffett

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Richard Dufour

Un café avec Tim Cook, un repas avec Warren Buffett, une journée avec Peyton Manning au camp d'entraînement des Broncos de Denver. Les encans au profit d'organismes sans but lucratif se veulent de plus en plus originaux. Mais il faut avoir les poches profondes pour y participer.

Pour certaines personnes, passer un peu de temps avec une légende, ça n'a pas de prix.

L'encan annuel sur eBay pour un repas avec Warren Buffett a débuté dimanche soir et se poursuit jusqu'à vendredi.

Les enchères commencent à 25 000 $. La somme versée (déductible d'impôt) est versée à l'organisme californien Glide, qui lutte contre la détresse et la pauvreté à San Francisco.

Buffett a connu le fondateur de Glide, le pasteur Cecil Williams, il y a 16 ans par l'entremise de sa défunte femme, qui faisait du bénévolat pour l'organisme. C'est de cette rencontre qu'a germé l'idée d'un repas-bénéfice.

L'année dernière, les enchères ont grimpé à 3,5 millions. En 13 ans, l'encan a généré près de 15 millions pour Glide.

Il y a quatre ans, c'est un groupe de financiers torontois de la firme Salida Capital qui avait placé la mise la plus forte.

Il est possible de former un groupe de huit personnes pour partager le repas avec Buffett.

Le repas aura lieu au cours de la prochaine année, à une date à déterminer avec les gens concernés, dans une grilladerie de la chaîne Smith & Wollensky, qui offre le lunch et signe aussi un chèque à la fondation Glide.

Le nom de l'auteur de la mise la plus élevée n'est pas toujours rendu public. Mais il est arrivé dans le passé qu'il s'agisse d'une personnalité connue à Wall Street. En 2003, par exemple, c'est l'investisseur David Einhorn, de Greenlight Capital, qui avait misé le plus fort.

Il y a aussi eu l'investisseur Ted Weschler, qui a été embauché par Warren Buffett chez Berkshire Hathaway après avoir placé les plus mises les plus élevées en 2010 et en 2011.

Une initiative qui fait des petits

Ce type d'enchères gagne en popularité, et il n'y a pas que sur eBay qu'on trouve des lots originaux. On en trouve également sur le site charitybuzz.com

Le mois dernier, une personne a déboursé 610 000 $ pour prendre un café avec Tim Cook au siège social d'Apple, en Californie, dans ce qui s'inscrivait comme un encan caritatif sur charitybuzz.

Ce site a aussi instauré des mises pour un repas pour quatre personnes avec l'homme d'affaires Steve Forbes, une rencontre avec l'acteur Robin Williams sur le lieu d'un tournage et une journée à l'entraînement cet été avec le quart-arrière des Broncos de Denver Peyton Manning.

Les sommes versées pour un repas avec Warren Buffett ont par ailleurs explosé à partir de 2008, l'année de la crise financière.

Cette année-là, une mise record de 2,1 millions de dollars sur eBay a été enregistrée pour un article ; la somme était remise à un organisme sans but lucratif.

Une moto Harley-Davidson autographiée par des vedettes avait précédemment été vendue 800 000 $ sur eBay pour venir en aide aux victimes du tsunami. Un repas et une ronde de golf avec Tiger Woods pour le compte d'une oeuvre de bienfaisance avaient déjà généré 425 000 $ à cette époque.




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