(Montréal) La chaîne de cafés Second Cup deviendra québécoise en étant rachetée par le franchiseur Foodtastic, qui souhaite profiter de l’empreinte du réseau de sa dernière prise afin d’accélérer l’expansion des autres enseignes de son portefeuille.

Mis à jour le 8 févr. 2021
Julien Arsenault La Presse Canadienne

Malgré les perturbations provoquées par la pandémie de COVID-19, la société québécoise, active au chapitre des acquisitions ces dernières années, a décidé de prendre une autre bouchée en acceptant de verser 14  millions en espèces à l’ontarienne Aegis Brands pour mettre la main sur l’entreprise qui a vu le jour en 1975.

« C’est la plus grosse (acquisition) en matière de volume et (du nombre) d’emplacements », a expliqué lundi en entrevue téléphonique le président et chef de la direction de Foodtastic, Peter Mammas, en faisant référence au réseau de Second Cup, qui compte environ 190 cafés — dont quelque 45 au Québec.

« Je crois que les Québécois vont apprécier d’aller dans une chaîne qui appartient à une entreprise québécoise plutôt que d’acheter chez les chaînes américaines », a-t-il ajouté, en expliquant que son entreprise avait effectué la première approche il y a environ six mois.

L’entreprise propriétaire d’enseignes comme les Rôtisseries Benny, Au Coq, La Belle et La Bœuf, Monza, Carlos & Pepe’s, Souvlaki Bar, Nickels, Big Rig et Chocolato et Bacaro a accepté de verser 14  millions. À cela doivent s’ajouter des redevances qui seront versées à Aegis Brands si Second Cup réalise des bénéfices. Foodtastic assume également les baux de tous les franchisés.

Conscient que plusieurs cafés — dont certains se trouvent dans les centres-villes et les centres commerciaux — ne survivront pas à la crise sanitaire, M. Mammas croit qu’il existe des occasions de convertir certains établissements.

« C’est une occasion pour nos marques québécoises dans le reste du Canada, a-t-il dit. Nous allons être plus présents à Toronto, Calgary et dans l’Ouest canadien. Nous avons 16 concepts que l’on peut implanter dans des cafés fermés. Cela peut nous permettre d’absorber une partie des baux. »

Avant d’aller de l’avant avec des conversions, il reste encore « beaucoup de travail à faire », a expliqué le dirigeant de Foodtastic, en soulignant que la transaction devra être finalisée et que des rencontres doivent se tenir avec les franchisés de Second Cup. À terme, M. Mammas souhaiterait faire grandir le réseau de sa plus récente acquisition, notamment en y ajoutant 100 points de vente. Entre-temps, les autres enseignes du franchiseur devraient offrir du café Second Cup.

Aegis Brands, qui détient la chaîne de cafés Bridgehead à Ottawa et Hemisphere Cannabis, a pour sa part souligné, dans un communiqué, que la transaction lui permettrait de renforcer son bilan financier et de financer d’autres acquisitions. En 2019, Second Cup avait annoncé un changement de nom pour Aegis Brands dans le cadre d’un plan de diversification dans les secteurs de la restauration, du café et du cannabis.

La pandémie n’a pas épargné Second Cup, qui avait vu les ventes de ses établissements ouverts depuis au moins un an — un indicateur clé dans le secteur du commerce de détail — plonger de 41,5 % au troisième trimestre terminé le 26 septembre.

À l’heure actuelle, le réseau de Foodtastic compte 130 restaurants et génère des ventes annuelles estimées par la société à 240  millions.

Le franchiseur dispose de 85  millions en liquidités pour réaliser d’autres acquisitions, selon son dirigeant, qui a dit ne pas avoir l’intention de ralentir la cadence.

« Nous voulions ajouter un créneau comme celui du café où nous n’étions pas présents, a dit M. Mammas. Nous visons des secteurs où nous ne sommes pas. »

Celui-ci a affirmé être « en discussion » avec « plusieurs marques » dans le but de conclure d’autres transactions. Les actionnaires d’Aegis devront donner leur feu vert à l’accord dans le cadre d’une assemblée qui devrait se tenir le mois prochain.

— Avec des informations de Brett Bundale