(Halifax) Une coalition de Premières Nations Mi’kmaq s’associe à Premium Brands pour faire l’acquisition du géant des fruits de mer Clearwater Seafoods pour un milliard.

La Presse Canadienne

La transaction annoncée lundi inclut la prise en charge des dettes de l’entreprise. Il s’agit du plus gros investissement par un groupe autochtone du Canada dans l’industrie des produits de la mer. Le géant Clearwater, établi à Halifax, avait fait part de son intention d’explorer la possibilité d’une mise en vente il y a huit mois.

Si la transaction se confirme, les actionnaires de Clearwater recevraient 8,25 $ par action, ce qui représente une bonification de 60,2 % par rapport à la valeur moyenne de l’action lors des 20 jours ayant précédé l’annonce d’analyse stratégique de l’entreprise le 5 mars dernier.

L’offre d’achat a été approuvée à l’unanimité par le conseil d’administration de Clearwater. Elle doit maintenant faire l’objet d’un vote des actionnaires en janvier.

La coalition de Premières Nations Mi’kmaq, menée par la Première Nation Membertou, et Premium holdings détiendraient chacun 50 % de la plus grande entreprise de pêche du Canada Atlantique fondée en 1976.

« Il s’agit d’une opportunité de transformation pour les Mi’kmaq de devenir des acteurs de la pêche commerciale par l’investissement dans des infrastructures existantes, une expertise de gestion et une présence sur le marché international », a déclaré le chef de la Première Nation Membertou Terry Paul.

Les Nations Paqtnkek, Pictou Landing, Potlotek, Sipekne’katik et We’koqma’q ont toutes confirmé leur intention de contribuer à la coalition d’investisseurs avec les Nations Membertou et Miawpukek.

« Je suis très heureux de recommander cette transaction. Cela représente un excellent gain pour les investisseurs, un levier pour l’expertise au sein de l’entreprise en plus de faire avancer la réconciliation au Canada », a commenté le président de Clearwater Colin MacDonald.

Chacun des dirigeants de Clearwater, son PDG et son directeur financier, qui possèdent 63,9 % des actions existantes, ont déjà donné leur accord pour voter en faveur de la transaction.

Premium Brands affirme vouloir attirer 250 millions de nouveaux capitaux, soit 200 millions en nouvelles actions publiques et 50 millions par un placement privé concomitant avec CPP Investments.

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