(Montréal) Airbus a décroché auprès d’Air France/KLM une commande ferme pour 60 avions A220 — l’ex-C Series de Bombardier — qui seront construits aux installations du géant européen à Mirabel, dans les Laurentides.

Julien Arsenault
La Presse canadienne

Après quelques semaines de rumeurs, le conseil d’administration du transporteur franco-néerlandais a finalement confirmé la nouvelle, mardi. Le contrat, pour des A220-300, prévoit également des options pour 30 autres appareils et 30 droits d’acquisition.

« C’est un avion qui démontre une grande efficacité environnementale, opérationnelle et économique, a souligné le chef de la direction du groupe, Ben Smith, dans un communiqué. C’est une nouvelle étape très importante dans la transformation d’Air France. »

Parallèlement à sa commande, Air France a également annoncé le retrait des 10 A380 — le plus gros avion de la famille du géant européen dont la production a toutefois cessé — de sa flotte d’ici 2022.

M. Smith était le numéro deux d’Air Canada lorsque la compagnie aérienne avait annoncé une commande pour 45 avions de la C Series en février 2016. Air Canada attend son premier A220 d’ici la fin de l’année.

D’après les prix catalogues de 2018, la portion ferme du contrat annoncé mardi est évaluée à près de 5,5 milliards US. Les compagnies aériennes obtiennent toutefois généralement d’importants rabais.

Le chef de la direction d’Airbus, Guillaume Faury, s’est dit honoré de voir Air France, un « client estimé de longue date », sélectionner le nouveau membre de la famille d’appareils de l’avionneur.

Les A220, qui seront livrés à compter de septembre 2021, seront exploités par Air France, afin de remplacer progressivement 18 A318 et 33 A319. La compagnie aérienne exploitait, à la fin juin, 222 appareils Boeing et Airbus.

Selon Airbus, à la fin du mois de juin, le carnet de commandes de l’A220 comptait 551 appareils.

À la fin juin, au Salon international de l’aéronautique du Bourget, en France, Airbus avait décroché des commandes ou lettres d’intention pour 85 avions A220. La compagnie américaine de location Air Lease avait notamment annoncé une lettre d’entente portant sur 50 appareils A220-300.

Des avions ont jusqu’à présent été livrés à Swiss Air Lines, Air Baltic, Delta Air Lines, Korean Air et Air Tanzania.