Licenciements chez Bombardier: La Pocatière écope aussi

L'usine de Bombardier à La Pocatière.... (PHOTO YVES TREMBLAY, ARCHIVES LES YEUX DU CIEL)

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L'usine de Bombardier à La Pocatière.

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JULIEN ARSENAULT
La Presse canadienne
Montréal

L'usine de Bombardier Transport située à La Pocatière n'a pas échappé aux mauvaises nouvelles annoncées mercredi par l'entreprise puisque le couperet tombera pour une deuxième fois en quelques mois dans le Bas-Saint-Laurent.

Après le départ de 85 employés plus tôt cette année, 87 autres personnes perdront leur gagne-pain au début du mois de septembre en raison de l'achèvement des contrats liés au métro de New York et des trains légers sur rail de Toronto et Edmonton.

Parallèlement, Bombardier a également confirmé que la moitié des 1100 employés de son usine ontarienne de Thunder Bay allaient perdre leur emploi à compter du 4 novembre, faute de nouvelles commandes. Une autre vague de mises à pied pourrait survenir si rien ne change.

Comme pour l'usine de La Pocatière, le constructeur de matériel roulant a évoqué l'aboutissement de contrats en Ontario. D'ici la fin de l'année, le travail sera terminé pour le tramway de la Commission de transport de Toronto et les wagons de Metrolinx GO Transit. Les clauses de type « Buy American » exigeant un seuil minimal de contenu local aux États-Unis ont aussi été pointées du doigt.

Un wagon de Metrolinx GO Transit.... (PHOTO ADRIAN WYLD, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE) - image 2.0

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Un wagon de Metrolinx GO Transit.

PHOTO ADRIAN WYLD, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE

« S'il n'y a pas de commandes, Bombardier se trouve dans une situation, en territoire canadien, où il n'y a pas beaucoup de projets à court terme, a expliqué un porte-parole, Eric Prud'homme, au cours d'un entretien téléphonique. Cela doit être viable. »

À l'heure actuelle, environ 410 personnes travaillent à l'usine de Bombardier Transport située dans le Bas-Saint-Laurent, où il y a déjà eu des mises à pied l'an dernier. On en comptait plus de 1400 au début des années 2000.

Un nouveau contrat entourant la livraison de 153 nouvelles voitures Azur pour le métro de Montréal permettra la poursuite des activités, mais la cadence de production ne s'accélérera qu'au début de la prochaine année. On ignore si cela se traduira par un rappel des employés mis à pied.

Pour le président de la Fédération de l'industrie manufacturière (FIM-CSN), Louis Bégin, qui représente notamment les travailleurs de La Pocatière, il s'agit tout simplement d'une « histoire d'horreur annoncée ».

« Que ce soit aux États-Unis, chez les Français ou les Chinois, c'est pareil, on demande du contenu local et ici, c'est le silence radio, a-t-il déploré. Nous sommes absents de ce débat-là. »

Moins présente

Ces licenciements font en sorte que l'empreinte de Bombardier Transport au Canada continue de s'effriter puisque les nouvelles commandes ne sont pas au rendez-vous.

En plus d'avoir vu les contrats pour la fourniture du matériel roulant du Réseau express métropolitain et pour la livraison de trains à Via Rail lui échapper - deux ententes où il n'y avait pas d'exigences de contenu local - Bombardier est confrontée à des exigences en matière de contenu local de plus en plus élevées aux États-Unis.

Actuellement, en ce qui a trait aux projets de transports publics, au moins 65 % du coût de tous les composants doivent être fabriqués aux États-Unis et l'assemblage final doit s'effectuer en territoire américain. Ce seuil passera à 70 % dès l'automne.

Cela risque, par exemple, d'empêcher les usines canadiennes de Bombardier de profiter d'importants contrats décrochés au sud de la frontière, comme celui de 669 millions US à la fin de 2018 auprès du réseau de transport du New Jersey Transit. Différentes options pourraient faire passer la valeur de l'entente à près de 3,6 milliards US.

« À 70 %, c'est le seuil qui fait en sorte que nous n'avons plus aucune chance de réaliser des travaux plus importants qui pouvaient autrefois être réalisés à l'extérieur des États-Unis », a dit M. Prud'homme.

Front commun

L'enjeu entourant les clauses de type « Buy American » s'est par ailleurs invité dans les discussions entre les premiers ministres des provinces et territoires réunis au Conseil de la fédération, à Saskatoon, en Saskatchewan.

Ceux-ci ont fait front commun en demandant au premier ministre Justin Trudeau de négocier une exemption pour le Canada.

« On demande au premier ministre du Canada de faire preuve de leadership, a dit le premier ministre québécois François Legault, en point de presse. C'est très important, car nous pourrions voir des entreprises déménager leurs installations aux États-Unis. »

Si Bombardier Transport a du succès en sol américain, où elle vient d'annoncer la construction d'une ligne d'assemblage en Californie, le portrait semble bien différent pour ses usines canadiennes.

D'après le professeur Karl Moore, du département de gestion de l'Université McGill, les usines de La Pocatière et Thunder Bay risquent de voir leur rôle changer en raison du contexte commercial et de l'absence de nouveaux contrats.

Patty Hajdu... (PHOTO ADRIAN WYLD, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE) - image 3.0

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Patty Hajdu

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« Elles sont confrontées à un avenir incertain, a-t-il dit. À 70 % (d'exigences de contenu local aux États-Unis), elles pourront peut-être effectuer un peu de travail, mais l'ampleur de la tâche sera moins grande. »

Dans le but de donner un coup de pouce à l'usine de Thunder Bay, le gouvernement ontarien a offert à Bombardier, le mois dernier, de construire 36 voitures de train GO Transit supplémentaires, mais une entente en bonne et due forme n'a toujours pas été signée.

En plus de La Pocatière et Thunder Bay, Bombardier Transport compte un autre site de production à Kingston, en Ontario, qui compte 360 travailleurs et qui a été épargné par les annonces de mercredi.




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