(New York) Boeing a assuré mercredi que les difficultés du 737 MAX, locomotive de ses ventes, n’avaient pas affecté le développement des autres programmes, notamment la décision sur le lancement d’un avion de ligne de taille moyenne baptisé temporairement « NMA » d’une capacité de 200 à 270 sièges.

Agence France-Presse

« Nous n’avons observé aucun impact », a déclaré le PDG Dennis Muilenburg, répondant à une question d’un analyste financier lors d’une conférence téléphonique de présentation des résultats trimestriels.

Le dirigeant a ajouté que s’agissant du long courrier 777X, censé remplacer le 777 à compter de 2020, le développement du programme suivait normalement son chemin.

« Nous prévoyons toujours d’effectuer des essais en vol cette année et de livrer l’avion (aux compagnies aériennes) comme prévu en 2020 », a encore affirmé M. Muilenburg.

Et d’ajouter qu’il n’avait pas observé de changements dans la procédure de certification de cet avion, alors que deux tragédies rapprochées ayant causé 346 morts impliquant le monocouloir 737 MAX ont soulevé des doutes sur l’autorisation de voler accordée à ce dernier avion.

Le régulateur aérien américain, la FAA, a par exemple confié la certification du système antidécrochage MCAS du 737 MAX à des employés de Boeing.  

Or ce logiciel a été mis en cause dans les deux drames.

Tout en rappelant que faire lever l’interdiction de vol frappant le 737 MAX depuis mi-mars était la « priorité », M. Muilenburg a fait savoir que Boeing poursuivait ses efforts concernant le « NMA » (New Model Aircraft).

« Nous estimons toujours que cet avion est une opportunité potentielle et visons toujours 2025 comme date d’entrée en service (mais) nous avons encore beaucoup de travail à faire avant de solliciter l’avis des autorités », a déclaré le dirigeant.

Il a répété que Boeing prendra sa décision finale en 2020 comme annoncé en janvier.

Le « NMA » est censé remplacer les 757 et 767 sur le milieu du marché ou « Middle of Market » (MoM) et son lancement dépend de discussions en cours avec de potentielles compagnies aériennes clientes.