Air Canada ne vole pas haut, si l'on se fie au palmarès des lignes aériennes dressé par le magazine Protégez-vous dans sa dernière livraison.

PIERRE SAINT-ARNAUD LA PRESSE CANADIENNE

Le transporteur aérien national se classe en effet au 10e et avant-dernier rang, ex aequo avec United Airlines, parmi les 11 transporteurs aériens évalués par un peu plus de 2500 consommateurs interrogés sur leurs vols au cours des deux dernières années.

Seul le transporteur Sunwing fait pire.

À l'opposé, les trois premières places sont occupées, respectivement, par KLM, Air France et Lufthansa et le transporteur québécois Air Transat prend la quatrième place ex aequo avec Air China.

Le reproche le plus important qui est fait à Air Canada se situe du côté du rapport qualité/prix, où la compagnie se classe au dernier rang, une frustration que la chargée de projet chez Protégez-vous, Clémence Lamarche, attribue au grand nombre de vols régionaux pour lesquels les voyageurs sont irrités de devoir payer des prix aussi élevés pour de courtes distances.

Un autre grief important qui est fait au transporteur national est l'incapacité répétée d'obtenir des services en français.

Air Canada réplique toutefois, par la voix de sa directrice des relations médias, Isabelle Arthur, que le transporteur est le seul à être soumis aux obligations linguistiques en vertu de la Loi sur les langues officielles. Elle ajoute que le transporteur a un engagement continu afin d'assurer que la clientèle reçoit des services dans la langue officielle de son choix.

Les plaintes et critiques constantes non seulement des voyageurs, mais aussi du Commissaire aux langues officielles indiquent clairement qu'Air Canada n'arrive toujours pas à répondre à ses obligations en la matière, ou même à améliorer la situation.

Un autre des grands irritants, qui vise l'ensemble des transporteurs et qui semble là pour rester, concerne l'inconfort des sièges. Toutes les compagnies aériennes sont fautives à cet égard, ne récoltant que la cote « acceptable » dans les meilleurs cas et « mauvais » dans les autres.

Aussi, bien que personne ne prenne l'avion pour l'expérience gastronomique, les compagnies se donnent rarement la peine. Seules KLM et Air France sont cotées « bon », alors que Lufthansa et Air China obtiennent à peine la note de passage « acceptable ».

Tous les autres semblent donner la nausée à leurs passagers avec la note « mauvais » ou « très mauvais ». Les auteurs de l'article soulignent avoir même récolté, dans les commentaires, des mentions que l'on ne souhaiterait accorder à aucune cuisine telles qu'« infect », « répugnant » et « à vomir ».

L'enquête de Protégez-vous évalue également l'offre de divertissement à bord - extrêmement variable - les systèmes de réservation, de préenregistrement - généralement excellents - la propreté et la ponctualité.

L'article aborde également les questions de la surréservation, plus commune dans les compagnies américaines, les bagages perdus et même l'empreinte carbone des voyages.