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Bombardier: les moteurs des C Series sous surveillance

Les moteurs des avions C Series de Bombardier, entrés... (PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Les moteurs des avions C Series de Bombardier, entrés en service il y a moins d'un an, devront être retirés des appareils pour recevoir une modification importante.

PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE

Sylvain Larocque
La Presse

Les moteurs Pratt & Whitney des avions C Series de Bombardier, entrés en service il y a moins d'un an, devront être retirés des appareils pour recevoir une modification importante, a appris La Presse.

DÉFAILLANCES

Les moteurs de la C Series, les PW1500G, font partie de la famille PurePower de Pratt & Whitney, laquelle comprend également ceux propulsant les avions A320neo d'Airbus, les PW1100G. Or, ceux-ci ont connu plusieurs défaillances en Inde depuis le début de l'année. Lors d'un des incidents, survenu en février, un moteur a pris feu en plein vol en raison d'une friction excessive. D'autres problèmes touchent les moteurs des A320neo, de sorte que 42 d'entre eux ont dû être retirés prématurément, indique la publication spécialisée Flight Global.

INSPECTIONS

Les autorités indiennes ont ordonné aux transporteurs GoAir et IndiGo d'effectuer des inspections hâtives des moteurs de leurs avions A320neo, après tout juste 1000 heures de vol, à l'aide d'un appareil optique appelé boroscope. Par prudence, Pratt a envoyé une directive semblable aux exploitants d'appareils C Series, Swiss et airBaltic. Ceux-ci devront inspecter les moteurs après 2000 heures de vol, soit bien plus tôt que prévu. Ce seuil approche pour Swiss, dont le premier Bombardier CS100 est entré en service en juillet dernier. «Nous bénéficions des apprentissages de tout le monde. Et bien sûr, si un programme apparenté subit quelque chose, nous avons l'obligation de nous assurer que cela ne se produira pas chez nous», affirme à La Presse Rob Dewar, vice-président et directeur de la C Series chez Bombardier.

DIFFÉRENCES

M. Dewar assure que les moteurs PW1500G de la C Series n'ont connu «absolument aucun problème» depuis leur entrée en service, il y a près de neuf mois. «Nous sommes la seule entreprise qui a conçu l'avion en parallèle avec le développement du moteur, de façon harmonisée, explique-t-il. Ceux qui ont remotorisé leurs avions [comme Airbus avec l'A320neo] ont dû vivre avec certaines contraintes des appareils existants, ce qui n'a pas été le cas pour nous.» De plus, ajoute-t-il, les moteurs PW1500G ont été testés plus longtemps que les PW1100G destinés à Airbus, de sorte qu'ils sont plus «matures».

MODIFICATION

Pour régler certains des problèmes, Pratt & Whitney termine actuellement la mise au point d'une nouvelle version de la «chemise» (liner) qui enveloppe la chambre de combustion des moteurs PurePower. Quand elle sera prête, cet été, elle sera installée progressivement sur les 10 avions C Series actuellement en service et sur une quarantaine d'appareils A320neo propulsés par des moteurs PurePower (la moitié des A320neo sont motorisés par des LEAP de CFM International). Comme c'est la pratique dans l'industrie aérienne, les moteurs seront démontés des avions puis remplacés par des moteurs qui auront reçu le nouveau composant.

99,9%

En même temps qu'elle confirmait à La Presse le devancement de l'inspection des moteurs de la C Series, Pratt & Whitney en a profité pour faire bonne mesure en révélant qu'ils affichaient jusqu'ici une fiabilité de 99,9 %. Un pourcentage aussi élevé de vols décollant sans retard important est exceptionnel pour un nouvel avion propulsé par un nouveau moteur. «L'entrée en service du PW1500G a été meilleure que prévu et les clients sont extrêmement satisfaits», indique Pratt dans un courriel. L'été dernier, Airbus faisait état d'un taux de fiabilité de 99,7 % pour l'A320neo.




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