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Air Canada voit son redressement accélérer

Le président et chef de la direction d'Air... (PHOTO MARCO CAMPANOZZI, ARCHIVES LA PRESSE)

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Le président et chef de la direction d'Air Canada, Calin Rovinescu.

PHOTO MARCO CAMPANOZZI, ARCHIVES LA PRESSE

Ross Marowits
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Le redressement financier d'Air Canada accélérera d'ici 2018, grâce aux plus faibles coûts et à la plus grande marge de profit que ce que le transporteur avait prévu il y a deux ans.

«Profitant de cela, nous haussons de nouveau la barre avec de nouvelles cibles plus ambitieuses, significativement plus élevées que celles établies en 2013», a lancé mardi le chef de la direction du transporteur, Calin Rovinescu, lors d'une journée de rencontre avec la communauté financière à Toronto.

Le plus grand transporteur aérien du pays a indiqué mardi que ses marges d'exploitation avant impôts devraient atteindre entre 15 et 18 pour cent dans trois ans, en hausse par rapport à 12,6 pour cent en 2014 et par rapport à sa cible de 15 pour cent établie en 2013.

L'action d'Air Canada (T.AC), qui a été parmi les plus performantes au pays ces dernières années, atteignait mardi son plus haut niveau depuis 2007.

Un certain nombre d'analystes ont révisé à la hausse leur cours cible sur l'action. Cowen and Company, par exemple, croit que le titre pourrait atteindre 18 $, ce qui représenterait une croissance de près de 27 pour cent par rapport au cours de clôture de lundi, de 14,19 $.

L'action d'Air Canada a gagné mardi 76 cents, soit 5,4 pour cent, pour clôturer à 14,95 $ à la Bourse de Toronto. Elle avait atteint, plus tôt dans la séance, le sommet de 15 $.

Air Canada a indiqué qu'il surpasserait sa cible de l'an dernier pour les réductions de coûts. Plutôt que de diminuer ses coûts de 15 pour cent, en excluant l'impact du taux de change et des prix du carburant, le transporteur entrevoit maintenant une chute de 21 pour cent de ses coûts entre 2012 et la fin de 2018.

L'analyste David Tyerman, de Canaccord Genuity, note que la nouvelle cible pour les profits est supérieure de deux pour cent à ses prévisions, et qu'elle devrait faire grimper le cours de son action de 5 $.

Selon M. Tyerman, l'amélioration sera attribuable à plusieurs nouvelles initiatives, incluant une nouvelle entente avec son transporteur régional partenaire Chorus Aviation (T.CHR.B), l'acquisition de nouveaux avions et un système de gestion des revenus qui devrait livrer 100 millions $ en revenus supplémentaires.

M. Rovinescu a noté que sa société réussissait à réduire de façon permanente sa structure de coûts tout en faisant croître ses activités, particulièrement pour les destinations internationales.

En plus d'avoir lancé sa filiale de vols à bas prix Air Canada Rouge, le transporteur a amélioré sa performance financière avec l'ajout à sa flotte de gros Boeing 777, dotés d'un plus grand nombre de sièges, ainsi que de nouveaux Boeing 787.

La flotte d'Air Canada Rouge, qui comptait quatre avions à ses débuts, en aura 33 d'ici la fin juin. D'ici 2018, elle comprendra 25 appareils à fuselage étroit réservés pour les destinations soleil et 25 gros-porteurs Boeing 767.

La semaine dernière, Air Canada a annoncé qu'il ne se prévaudrait plus d'un règlement fédéral sur la capitalisation de ses régimes de pension, une décision qui lui permettra d'échapper au versement de contributions totalisant 1,1 milliard $ sur les six prochaines années. Le transporteur entend réaffecter ces sommes au rehaussement de sa position concurrentielle et à l'augmentation de la valeur pour ses actionnaires et ses employés.

Par ailleurs, Air Canada a indiqué qu'il continuait à évaluer ses activités à l'aéroport Billy Bishop du centre-ville de Toronto.

Selon le vice-président des services aux passagers, Benjamin Smith, Air Canada aimerait voir les frais de terminaux reculer de façon significative et obtenir plus de créneaux afin qu'il puisse commencer à offrir des vols à destination d'Ottawa, de New York et d'autres marchés rapprochés.




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