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Les États-Unis veulent des wagons plus sûrs rapidement

Les wagons-citernes qui transportent du pétrole ou de l'éthanol aux États-Unis... (Photo: Reuters)

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Photo: Reuters

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Matthew Brown
Associated Press
Billings

Les wagons-citernes qui transportent du pétrole ou de l'éthanol aux États-Unis doivent urgemment être modernisés pour les rendre plus résistants au feu, ont indiqué lundi des responsables, en raison d'une augmentation récente des accidents ferroviaires qui ont révélé les failles dans les règles de sécurité.

Un peu comme au Canada, le bureau américain de la sécurité des transports a formulé une série de recommandations pour que les wagons-citernes soient équipés de systèmes protecteurs plus résistants au feu que la construction en métal présentement utilisée de manière générale.

Parmi les options possibles, on retrouve un isolant thermique en céramique qui recouvre le réservoir pour le protéger de la chaleur intense, en cas d'incendie d'un autre wagon.

Le bureau a aussi recommandé d'équiper les wagons de meilleures valves pour empêcher que la pression n'augmente trop à l'intérieur des wagons, advenant qu'un incendie éclate dans les wagons à proximité.

Le président du bureau de la sécurité, Christopher Hart, a affirmé que l'industrie devait faire de ces recommandations une priorité et accélérer l'adoption des nouvelles règles de sécurité. Autrement, a-t-il dit, les communautés continueront d'être «à risque».

Le dépôt des recommandations survient alors que le département américain des Transports évalue de nouvelles règles pour améliorer la sécurité des wagons-citernes, après plusieurs accidents et explosions, dont la tragédie de Lac-Mégantic, qui a soulevé des inquiétudes à l'international.

Si le département considère qu'il serait trop long de moderniser la flotte existante, il devrait considérer imposer d'importantes limites de vitesse comme mesure intérimaire, indique le bureau de la sécurité dans ses recommandations.




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