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Succès du premier vol du nouveau A350

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Agence France-Presse
Toulouse, France

L'A350, nouveau long-courrier d'Airbus, a bouclé sans encombre son premier vol d'essai vendredi en se posant sur l'aéroport de Toulouse-Blagnac, a constaté un journaliste de l'AFP.

Ce vol de quatre heures donnait le coup d'envoi d'une campagne d'essais visant à mettre en service avant fin 2014 le premier A350, une gamme d'avions de 270 à 350 sièges pouvant assurer des vols de 15 000 km, enjeu majeur dans la concurrence avec les avions américains Boeing 777 et 787.

Le nouvel A350 d'Airbus qui a décollé vendredi de l'aéroport de Toulouse-Blagnac pour son premier vol d'essai «se comporte extrêmement bien», a dit le pilote, Peter Chandler, interrogé sur le circuit de télévision mis en place par Airbus.

Le prochain vol, de six à sept heures, devrait couvrir plus de configurations, a-t-il dit sans en préciser la date, vraisemblablement dans les tous prochains jours.

«Nous pensons que la certification par les autorités pourra intervenir dans 12 mois et demi», a-t-il dit en confirmant que, «sauf problème ou contretemps», la première livraison de l'A350 aurait lieu avant fin 2014.

Selon lui, Airbus, échaudé par les difficultés d'industrialisation de l'A380, a particulièrement travaillé pour que «l'avion fourni aux essais par les usines ait déjà une grande maturité».

Plus de 10 000 heures de tests au banc d'essai ont déjà été réalisées avant le premier vol. Cinq appareils d'essais vont désormais multiplier les vols dans toutes les conditions atmosphériques et dans les régions les plus froides ou les plus chaudes du globe pour évaluer toutes les capacités de l'avion à basse ou haute vitesse, à 10000 mètres d'altitude comme près du sol.

Le programme devrait tester en fin d'essais l'évacuation des passagers, avant d'obtenir le feu vert des autorités.

Il devra aussi vérifier les consommations annoncées, inférieures de 25% à la génération actuelle des long-courriers, Boeing 777 ou Airbus A330, et inférieures de 6 à 8% selon Airbus à celles du grand rival, le Dreamliner 787, construit majoritairement comme l'A350 avec des matériaux composites plus légers que le métal.

CSeries

Le premier vol d'un appareil de la CSeries de Bombardier doit par ailleurs avoir lieu à la fin du mois.

Les dirigeants des grands acteurs de l'aviation se rencontrent dans les prochains jours en France à l'occasion du Salon aéronautique du Bourget qui se déroulera au cours de la prochaine semaine.




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