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La mise à jour économique pourrait nuire aux ristournes de Desjardins

La coopérative établie à Lévis a fait savoir... (PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE)

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La coopérative établie à Lévis a fait savoir mercredi que les mesures annoncées la veille à l'endroit des institutions financières lui coûteraient plus de 50 millions de dollars pour chacune des deux prochaines années.

PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE

Julien Arsenault
La Presse Canadienne
Montréal

Puisque le contenu de la mise à jour économique du gouvernement Couillard affectera sa rentabilité, le Mouvement Desjardins n'écarte pas la possibilité de réviser à la baisse le montant des ristournes versées aux épargnants.

La coopérative établie à Lévis a fait savoir mercredi que les mesures annoncées la veille à l'endroit des institutions financières - qui engrangent des profits records cette année - lui coûteraient plus de 50 millions $ pour chacune des deux prochaines années.

«Il y aura des questions à se poser, a expliqué son porte-parole, André Chapleau, au cours d'un entretien téléphonique. Est-ce qu'on donne moins en ristournes pour investir davantage dans notre capital?»

D'après le Mouvement Desjardins, l'augmentation de la taxe temporaire sur la masse salariale, qui passe de 2,2 pour cent à 3,52 pour cent, se traduirait par un montant supplémentaire à payer de 32 millions $.

Québec estime notamment que l'augmentation de la surtaxe temporaire devrait lui rapporter 42 millions $ en 2014-2015, 125 millions $ en 2015-2016 et 129 millions $ pour l'exercice 2016-2017.

De plus, la hausse de la taxe sur le capital des primes d'assurance devrait coûter 22 millions $ à la filiale d'assurance de personnes du Mouvement Desjardins dès 2015.

«Nous sommes soumis à des exigences plus élevées dans le cadre des accords de Bâle III qui touchent notre capitalisation, a dit M. Chapleau. Ça pose la question du partage des excédents. Il y a de la réflexion à faire.»

En 2013, le Mouvement Desjardins - qui emploie quelque 45 000 personnes, dont plus de 40 000 au Québec - a versé 171 millions $ en ristournes à ses épargnants.

La baisse des ristournes n'est toutefois pas un nouveau phénomène. De 2007 à 2012, le montant versé a diminué de façon considérable pour passer de 592 millions $ à 279 millions $.

«Contrairement à la croyance populaire, Desjardins paye une large part d'impôts, a souligné M. Chapleau. En considérant les impôts directs et indirects (...) on parle d'au-delà d'un milliard de dollars aux différents paliers de gouvernement.»

De son côté, la Banque Nationale (TSX:NA) n'a pas voulu faire de commentaires sur les nouvelles mesures, alors que la Banque Laurentienne (TSX:LB) a fait savoir qu'elle n'avait pas chiffré leurs impacts. Du côté des assureurs, l'Industrielle Alliance (TSX:IAG) a également préféré ne pas commenter.

S'il est encore trop tôt pour détailler la stratégie de Desjardins afin d'absorber ces coûts supplémentaires, M. Chapleau a tout de même indiqué que la coopérative ne s'attendait pas à de telles mesures dans la mise à jour du ministre des Finances, Carlos Leitao.

«Il y a toutes sortes de choses qui peuvent se passer en 2015, mais il est sûr que ça va inévitablement avoir un impact sur notre rentabilité globale et nos activités», a-t-il expliqué.

M. Chapleau n'a pas voulu dire si ces coûts supplémentaires pourraient freiner les ambitions de croissance du Mouvement Desjardins, mais a assuré que cette situation ne se traduirait pas nécessairement par une augmentation des prix de certains produits offerts.

Par ailleurs, l'acquisition des activités canadiennes de l'américaine State Farm - annoncée en janvier dernier pour un montant qui n'a pas été dévoilé - n'était pas compromise par les nouvelles mesures, a-t-il fait savoir.

La clôture de cette transaction est prévue pour le 1er janvier.

D'après le ministre Leitao, la révision des mesures fiscales annoncées dans sa mise à jour automnale devrait procurer à Québec 722 millions $ d'ici le mois de mars 2016. De cette somme, 431 millions $ proviendront des entreprises.




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