Le gouvernement fédéral a annoncé vendredi qu'il donnera un coup de pouce aux compagnies d'assurance en leur donnant accès au crédit lors d'un éventuel gel du marché financier.

LA PRESSE CANADIENNE

Le ministre des Finances, Jim Flaherty, a annoncé le lancement de la Facilité canadienne des assureurs-vie, qui offrira une assurance sur les emprunts de gros à terme des sociétés d'assurance-vie encadrées par le gouvernement fédéral.

Les assureurs-vie régis par les provinces pourront également profiter de la facilité, selon les mêmes modalités commerciales que celles offertes aux autres institutions admissibles, sous réserve de l'approbation du ministre.

Cette annonce découle des mesures adoptées dans le dernier budget fédéral. Elle vise à donner aux assureurs un accès au crédit semblable à ce qu'Ottawa a proposé aux banques en offrant d'acheter jusqu'à 125 milliards de dollars de prêts hypothécaires.

«Ce programme aidera le secteur canadien de l'assurance-vie à avoir accès aux marchés des emprunts de gros», a souligné M. Flaherty dans un communiqué de presse.

Compte tenu de l'assouplissement des conditions de crédit, ces dernières semaines, il est difficile de prévoir de quelle façon les assureurs utiliseront la nouvelle facilité.