Voici une information qui devrait faire le bonheur des étudiants et des autres voyageurs qui font la navette Montréal-Québec. L'entreprise qui exploite la ligne d'autocars Orléans Express offrira dès septembre des tarifs réduits qui varieront selon les heures.

Mis à jour le 10 juill. 2015
André Dubuc LA PRESSE

Dans le meilleur des cas, le billet coûtera aussi peu que 25 $ l'aller simple. Un tarif qui se compare au prix demandé, souvent entre 15 et 20 $, par les services de covoiturage sur l'internet et les réseaux sociaux, lesquels lui ont fait perdre, estime Orléans Express, 90 000 clients annuels sur la ligne Québec-Montréal depuis 2008.

Le transporteur offre l'aller simple au prix courant de 58,52 $ pour un adulte et à 49,72 $ au tarif étudiant.

Malmenée par la concurrence de l'économie du partage au même titre que les taxis conventionnels avec Uber, la société Orléans Express, qui appartient à la française Keolis, n'a pas le choix de changer son modèle d'affaires. Elle est déficitaire.

Pour renverser la tendance, Orléans travaille sur des mesures pour diminuer ses frais d'exploitation. Les discussions se poursuivent toujours entre Orléans et l'Agence métropolitaine de transport au sujet de la réduction des frais de quai et des commissions payées à la Gare d'autocars de Montréal.

FIN DE LA TARIFICATION HOMOGÈNE

Autre élément-clé de cette relance, Orléans adopte une nouvelle grille tarifaire et abandonne sa tarification homogène.

« Nous avons fait approuver par la Commission des transports en août 2013 une variation de nos prix qui nous permet d'aller jusqu'à 60 % plus bas que le prix de base », fait savoir Marie Hélène Cloutier, vice-présidente, expérience passager, marketing et commercialisation, en poste depuis le 2 mars.

Le changement, d'abord prévu pour l'été, se fera finalement en septembre, une fois rodé le nouveau système de réservation en ligne. Une application mobile sera aussi disponible.

« Plus les gens achètent un billet à l'avance, plus la possibilité de l'avoir à un prix réduit va être disponible, basée sur différentes plages horaires », explique Marie Hélène Cloutier.

Le billet à plein prix, remboursable et modifiable, restera disponible. Le ticket le moins cher, lui, ne sera ni remboursable ni modifiable. Toutefois, l'exploitant offrira également des billets à prix mitoyen, entre le prix de base et le prix le plus bas, pouvant être modifiés à défaut d'être remboursés.

« On essaie d'aller chercher une gamme tarifaire qui répond aux besoins de nos clients sur deux axes : la flexibilité ou le prix », dit Mme Cloutier.

La société délaissera en septembre son système de départs garantis sans réservation, qui lui coûte cher.

Orléans Express ne reste pas les bras croisés cet été pour autant. Le transporteur offre des rabais de 5 à 35 %, selon la semaine. Pour avoir droit au rabais qui s'applique une semaine donnée, il faut aller sur www.rabaisorleansexpress.com, prendre en note le code promotionnel et acheter son billet en ligne.

CORRIDOR MONTRÉAL-QUÉBEC 

• 17 départs quotidiens 

• Un demi-million de passagers par an

• Revenus de 19,2 millions 

• Prix de base aller simple : 58,52 $ 

• Prix de base aller-retour : 93,64 $