Des milliards de dollars en pertes, mais personne pour en prendre la responsabilité. La Caisse de dépôt et placement du Québec a dévoilé hier des résultats catastrophiques. Le premier ministre Jean Charest et la ministre des Finances, Monique Jérôme-Forget, ont refusé d'être montrés du doigt. Le tandem a aussi rejeté l'idée de témoigner devant une commission parlementaire spéciale, au grand dam des partis de l'opposition.

Mis à jour le 26 févr. 2009
Denis Lessard
Denis Lessard LA PRESSE

Le gouvernement Charest rejette toute responsabilité pour le dérapage financier survenu en 2008 à la Caisse de dépôt et placement du Québec. Pas question pour Jean Charest ou Monique Jérôme-Forget d'aller témoigner devant la commission parlementaire qui pourrait être chargée de lever le voile sur ce qui s'est passé dans la gestion du bas de laine collectif des Québécois.

 

«C'est une année décevante, on doit s'interroger sur les décisions qui ont été prises, mais ce n'est pas une raison pour faire de la politique sur le dos de la Caisse de dépôt», a répliqué hier M. Charest après que la Caisse eut confirmé que son portefeuille de 150 milliards avait reculé de 25,6%, soit une perte de 39,8 milliards. Elle a aussi confirmé qu'elle devait dévaluer de 4 milliards supplémentaires son portefeuille de 13 milliards de papiers commerciaux adossés à des actifs (PCAA), un placement à haut risque. «Que la Caisse en détienne, c'est une chose. Qu'elle en détienne autant, c'en est une autre», a observé M. Charest.

Comme la responsable des Finances, Monique Jérôme-Forget, il a minimisé les conséquences de ces pertes pour les déposants. Plusieurs organismes ont déjà annoncé qu'il n'y aura qu'un «impact limité» sur les cotisations, notamment à la Régie des rentes, à la Société d'assurance automobile et à la Commission de la santé et de la sécurité du travail, a fait valoir M. Charest.

Mme Jérôme-Forget a, quant à elle, soutenu que les retraités n'avaient rien à craindre pour leurs rentes, du recul des actifs de la Caisse, oubliant les 130 000 ouvriers de la construction dont le niveau des prestations n'est plus garanti depuis 2005.

En matinée, à Montréal, les dirigeants de la CDP avaient confirmé que leurs résultats de 2008 les laissaient loin derrière la moyenne canadienne des fonds comparables. Sur les trois dernières années, le rendement est de -3,2%, ce qui laisse encore la CDP dans le dernier quartile - les 25% moins performants. Pas question toutefois de «sanctions» pour ces dirigeants, a indiqué M. Charest. La CDP a déjà fait savoir qu'il n'y aurait aucun boni cette année.

Pas responsable

Pour M. Charest, la responsabilité du gouvernement à l'égard de la CDP se limite au choix des membres du conseil d'administration et du président-directeur général.

Les premiers seront choisis «le plus tôt possible», dans les prochaines semaines - le mandat est échu dans 8 cas sur les 14 membres du conseil. Le PDG sera désigné «au plus tard» en juin. Même le choix de Richard Guay, nommé à la barre en septembre dernier, n'était pas une erreur du gouvernement, selon la ministre des Finances.

Elle a soutenu que M. Guay était en fait le choix d'Henri-Paul Rousseau, qui avait fait vigoureusement campagne pour son poulain auprès du conseil d'administration et du gouvernement. Le conseil d'administration avait fait d'autres choix, mais M. Guay a été sa recommandation «finale», a reconnu Mme Jérôme-Forget. À plusieurs reprises d'ailleurs, aux questions des journalistes qui lui demandaient d'expliquer la contre-performance de la Caisse, elle a suggéré de «poser les questions à M. Rousseau».

M. Charest et sa ministre ont relevé cette contre-performance par rapport aux autres fonds. Ce retard soulève selon eux bien des questions, auxquelles devront répondre les dirigeants en commission parlementaire. L'ancien président directeur général, Henri-Paul Rousseau, s'est dit hier disposé hier à venir s'y expliquer. M. Charest et Mme Jérôme-Forget ont soutenu qu'il n'était pas question pour eux d'y témoigner.

Mensonges de campagne

Jean Charest était visiblement irrité hier quand on lui a rappelé qu'en campagne électorale, le chef adéquiste Mario Dumont avait déjà attaché le grelot à des pertes de 25% des fonds de la CDP. À ce moment-là, le chef libéral s'était fait rassurant et avait refusé de confirmer des chiffres qui circulaient déjà largement.

«M. Dumont avait aussi dit que les retraités risquaient de perdre leur rente», a répliqué M. Charest, accusant son adversaire de démagogie. Mme Jérôme-Forget avait aussi renchéri. C'est l'adéquiste qui avait «menti», selon elle, même si ses affirmations se sont révélées exactes. En campagne électorale - au moment où il avait parlé de ces pertes, les rapports de la Caisse étaient moins alarmistes, a-t-elle dit. Deux semaines avant les élections du 8 décembre, les informations de la CDP laissaient prévoir un recul de 18% du portefeuille. Dans les tout derniers jours, le travail du Vérificateur général du Québec a fait passer la perte de 38 à 39,8 milliards, a soutenu Mme Jérôme-Forget (La Presse, il y a deux semaines, avait annoncé ces pertes de 38 milliards).

Rendement à tout prix

Pour Jean Charest, il n'est pas question de chambarder le mandat ou l'organisation à la CDP. La Caisse est solide et son rendement à long terme a répondu aux attentes.

«On n'a jamais dit qu'il fallait le rendement à tout prix, on a dit qu'on regardait à long terme», a insisté hier le premier ministre. Depuis sa création, en 1965, la Caisse aura eu un rendement moyen de 8,1%, au-dessus de la cible de 7%, le niveau à atteindre pour faire face aux obligations des régimes de retraite. Sur cette longue période, «il y a eu trois récessions et deux krachs boursiers», a rappelé M. Charest. Toutefois, sur les 5 dernières années, le rendement de la Caisse tourne plutôt autour de 4%, bien en dessous du seuil souhaitable des 7%.

Pas question cependant pour la CDP de «jeter le bébé avec l'eau du bain», et il faut «garder la tête froide», car pour l'instant, les pertes sont surtout «sur papier», notamment dans le cas des papiers commerciaux que l'on doit inscrire au passif, mais qui ne sont pas perdus pour autant.

 

Qu'est-ce que les papiers commerciaux?

La crise des papiers commerciaux adossés à des actifs (PCAA) est l'une des principales causes de la mauvaise performance de la Caisse de dépôt et placement en 2008. Les PCAA sont des titres de placement à très court terme qui servent surtout à bonifier le rendement de liquidités des entreprises et des gestionnaires de placement. Les PCAA sont essentiellement un amalgame de différents titres de créances (hypothèques, prêts commerciaux, etc.).

-39,8 milliards

Résultat net des activités de placement en 2008

Rendement -25%

Rendement médian des grandes caisses canadiennes

-18,4%

Écart par rapport aux grandes caisses canadiennes

6,6%

Actif net des déposants

AU 31 décembre 2007

155,4 milliards

Au 31 décembre 2008

120,1 milliards

Dépôts nets en 2008

4,9 milliards

Rendement du portefeuille immobilier de la Caisse comparé au rendement

des autres caisses canadiennes

-3,7 milliards

Charges d'exploitation de la Caisse

263 millions > 2 millions de plus qu'en 2007

Frais de gestion externes

51 millions > 18 millions de moins qu'en 2007

Pertes liées à la «protection contre le risque de change»

8,9 milliards

Pour atténuer les risques liés aux fluctuations du taux de change, la Caisse protège ses investissements à l'étranger en achetant des contrats de devises étrangères à un terme déterminé. Certains investissements, comme les placements privés et les placements immobiliers hors Canada, sont protégés à 100% par cette politique, tandis que dans d'autres caisses, cette protection contre la fluctuation du taux de change est moindre. Compte tenu de la chute marquée du dollar canadien au mois d'octobre, la politique de protection contre le risque de change a coûté à la Caisse de dépôt 8,9 milliards, un total plus élevé que celui des autres caisses comparables, qui protègent moins leurs investissements étrangers contre les fluctuations des devises.

Pertes liées aux «papiers commerciaux adossés à des actifs»

4 milliards 1,9 milliard

2008 2007

5,9 milliards

Effet cumulé

Selon la Caisse, si les marchés se maintiennent, ces sommes pourraient entièrement être récupérées dans un horizon de 6 ou 7 ans.

Les sept principaux déposants de la Caisse

Régime de retraite des employés du gouvernement et des organismes publics

Fonds du régime des rentes du Québec

Fonds d'amortissement des régimes de retraite

Régime supplémentaire de rentes pour les employés de l'industrie de la construction du Québec

Fonds de la santé et de la sécurité au travail (CSST)

Fonds de l'assurance automobile du Québec (SAAQ)

Régime de retraite du personnel d'encadrement

Qui sont les participants?

Toute personne admissible à un régime collectif de retraite ou d'assurance qui a confié la gestion de son actif à la Caisse.