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JO: 22 milliards en corruption?

Les JO de Sotchi ont été rebaptisés aux... (Photo Alexei Nikolsky, AP)

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Les JO de Sotchi ont été rebaptisés aux États-Unis «les Jeux de Poutine», le président russe en ayant fait les Jeux les plus onéreux de l'histoire.

Photo Alexei Nikolsky, AP

Sur la facture totale de 45 milliards US des Jeux olympiques de Sotchi, de 13,5 à 22,5 milliards US seraient attribuables à la corruption, selon la Fondation anticorruption, un organisme russe dirigé par des opposants au régime du président Vladimir Poutine. Entrevue avec le directeur général Vladimir Ashurkov.

Votre organisme s'est intéressé à la corruption liée aux Jeux olympiques de Sotchi. Quelles sont vos conclusions?

R En se basant sur des données publiques et des rapports financiers d'entreprises, nous avons comparé le coût des sites olympiques avec les sites similaires les plus coûteux dans les pays développés, notamment en Europe. Résultat: les sites de Sotchi ont coûté de 1,3 à 2,6 fois plus cher. Le montant de la corruption est difficile à estimer avec exactitude mais en appliquant cette méthodologie, nous pouvons dire que de 30 à 50% de l'argent [entre 13,5 et 22,5 milliards US] a été volé ou détourné.

Q Qui aurait détourné cet argent?

R La Russie est caractérisée par un système de corruption économique et politique, et le président Poutine est à la tête de ce système. Rien ne se passe sans son accord. Beaucoup de dépenses olympiques sont allées à des entreprises contrôlées par ses amis (voir capsule). Quand ils ont réalisé combien les Jeux étaient importants pour Poutine, ils ont réalisé combien ils pouvaient exiger.

Q Comment le gouvernement russe réagit-il aux allégations de corruption entourant les Jeux de Sotchi?

R Il y a eu un changement de discours. Au début, le gouvernement russe était le premier à être très fier des dépenses olympiques. Environ 45 milliards US, c'est 5 fois plus d'argent qu'à Vancouver [en 2010]. Quand il a commencé à y avoir des reportages sur le mauvais usage des fonds, les officiels du gouvernement ont essayé de réduire le montant des dépenses olympiques, dire que c'était plutôt 7-8 milliards.

Q La Russie a-t-elle bien fait d'accueillir les Jeux olympiques?

R C'est connu que les Jeux olympiques ne permettent généralement pas de récupérer son investissement sur le plan économique. La plupart des pays le font pour une question d'image. Dans ce cas-ci, la somme d'argent liée à la corruption est stupéfiante. Il y a 13 millions de personnes en Russie qui vivent sans eau chaude et 9 millions de personnes sans conditions sanitaires. Était-ce une bonne idée de dépenser 45 milliards US pour les Jeux olympiques dans ces circonstances? Beaucoup de gens en Russie disent que non. Mais sans la corruption, la Russie aurait pu présenter des jeux fabuleux pour la moitié de la facture et utiliser une vingtaine de milliards US pour améliorer les conditions de vie des gens.

***

Vladimir Ashurkov est directeur général de la Fondation anticorruption, un organisme financé par des contributions des citoyens. Il sera candidat à un poste de conseiller municipal aux prochaines élections à Moscou, en septembre. L'ambassade de la Russie au Canada n'a pas répondu aux questions des médias durant les Jeux olympiques, mais elle en fera le bilan au cours d'une conférence de presse à Ottawa mardi.

Les amis de Poutine :

Arkady Rotenberg

Copropriétaire d'OAO Mostotrest et d'OOO Stroygazmontazh, ancien partenaire de judo et ami de Vladimir Poutine. Selon la Fondation anticorruption, ses entreprises seraient les plus importants fournisseurs de contrats gouvernementaux en Russie, et OOO Stroygazmontazh aurait obtenu des contrats d'une valeur de 1,1 milliard US liés aux Jeux olympiques.

Vladimir Yakunin

Président de Russian Railways, cofondateur de la société Ozero avec Vladimir Poutine durant les années 90. Selon la Fondation anticorruption, Russian Railways aurait investi 9 milliards US dans le cadre des Jeux olympiques de Sotchi, notamment dans le train entre Adler et Krasnaïa [le site des disciplines de montagne].




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