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Roberto Azevedo prochain directeur de l'OMC

Roberto Azevedo... (Photo Luke MacGregor, Reuters)

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Roberto Azevedo

Photo Luke MacGregor, Reuters

Agence France-Presse
Genève

Un Brésilien, Roberto Azevedo, va devenir le nouveau patron de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), une consécration pour son pays, une des principales économies montantes dans le monde, mais il aura une rude mission, celle de relancer des négociations commerciales au point mort entre nord et sud.

Pour ce choix des 159 États membres, la compétition avec le Mexicain Herminio Blanco a été «très serrée», ont indiqué mardi à Genève des sources diplomatiques, donnant le vainqueur sans attendre l'annonce officielle prévue mercredi.

La confirmation par les États membres, réunis en Conseil plénier, doit intervenir la semaine prochaine.

Cela fait plus de quatre mois que le processus de sélection du nouveau directeur général qui doit prendre, le 1er septembre pour un mandat de quatre ans, la succession du Français Pascal Lamy, 65 ans, a commencé.

Une troïka dirigée par l'ambassadeur pakistanais Shahid Bashir, avec les représentants du Canada et de la Suède, était chargée de consulter les 159 États membres pour connaître leurs préférences parmi les neuf spécialistes du commerce international qui avaient fait acte de candidature. La sélection s'est opérée en trois étapes par éliminations successives, la troïka ayant pour mission de faire apparaître un consensus sur un candidat.

La troïka a reçu en fin d'après-midi les équipes des deux derniers compétiteurs pour leur notifier le résultat.

Les deux derniers candidats retenus s'étaient engagés à essayer de relancer les négociations de Doha sur la libéralisation des échanges commerciaux, entamées en 2001 et au point mort depuis de nombreuses années en raison des divisions trop profondes entre les pays du nord et du sud.

Le Mexicain Herminio Blanco apparaissait comme un poids lourd dans son domaine: âgé de 62 ans, le candidat présenté par le gouvernement du président Enrique Peña Nieto a notamment à son actif d'avoir mené à bien, en tant que négociateur en chef du Mexique, l'historique accord de libre-échange nord-américain (ALENA), signé en 1994 avec les États-Unis et le Canada.

Mais le candidat brésilien, Roberto Azevedo, 55 ans, se prévalait de son passé de diplomate chevronné en tant que représentant permanent du Brésil depuis 2008 auprès de l'OMC, où il s'est forgé une réputation de négociateur et de «constructeur de consensus».

Selon les diplomates, les pays de l'Union européenne, qui représentent un bloc de 28 voix (UE+Croatie), étaient au départ divisés. Les pays du sud, comme l'Espagne, le Portugal et l'Italie, se seraient prononcés pour le Brésilien alors qu'un autre groupe emmené par le Royaume-Uni était favorable au Mexicain.

«Ne vous trompez pas, les compétences comptent, mais le choix est idéologique», a commenté pour l'AFP un ambassadeur sous couvert d'anonymat.

Les bonnes relations du Brésil avec les principaux pays émergents, la Chine et l'Inde, ont manifestement été prises en compte alors que le candidat mexicain était davantage perçu comme un défenseur du libéralisme.

Depuis la création de l'OMC le 1er janvier 1995, un Irlandais, un Italien, un Néo-Zélandais, un Thaï et un Français ont successivement occupé le fauteuil de directeur général. Les pays du sud estimaient que leur heure était venue et neuf candidats se sont présentés. La sélection ne s'est pas faite sans quelques grincements de dents, certains diplomates à Genève faisant valoir que le choix final entre deux représentants du même continent avait fait peu de cas des représentants des autres continents, comme l'Asie et l'Afrique.

Devant les enjeux, M Azevedo, dans une récente interview, avait souligné combien «le système commercial multilatéral est affaibli par une complète paralysie des négociations».

«Il s'agit de rendre le système compatible avec le monde d'aujourd'hui, la seule façon d'y arriver est d'encourager le commerce et la libéralisation des échanges en tant que composants essentiels des politiques de développement», avait-il ajouté.

«Au niveau des négociations, il faut un directeur général capable de se retrousser les manches, de s'asseoir avec les États membres, et parler avec eux sur un pied d'égalité», avait dit le Brésilien, considéré par ses collègues comme quelqu'un de «sympathique et calme».

Le Mexique félicite Azevedo

Le gouvernement mexicain a félicité mardi le diplomate brésilien Roberto Azevedo pour sa désignation à la tête de l'OMC, pour laquelle il était en concurrence avec le Mexicain Herminio Blanco.

M. Blanco a déjà pris contact avec M. Azevedo pour lui «offrir tout son soutien dans sa nouvelle charge», a indiqué le ministère mexicain de l'Économie dans un communiqué soulignant que l'Amérique latine est désormais «une région solide à la croissance soutenue et aux vastes perspectives».

Herminio Blanco, 62 ans, ancien ministre du Commerce  (1994-2000), était en lice face à M. Azevedo pour la direction de l'OMC.

Des sources diplomatiques ont révélé mardi à Genève le nom du vainqueur sans attendre l'annonce officielle mercredi, précisant que la compétition avait été «très serrée».

Le candidat brésilien, âgé de 55 ans, se prévalait de son passé de diplomate chevronné en tant que représentant permanent du Brésil depuis 2008 auprès de l'OMC, où il s'est forgé une réputation de négociateur et d'homme de consensus.




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