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La BCE reste «prête à agir» après sa baisse de taux

Début avril, le président de la BCE Mario... (Photo AFP)

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Début avril, le président de la BCE Mario Draghi (notre photo) avait déclaré que l'institution était «prête à agir» via des instruments conventionnels ou non pour combattre la faiblesse économique persistante en Europe, mais les économistes étaient divisés sur le calendrier d'une baisse de taux.

Photo AFP

Ouerdya AÏT-ABDELMALEK
Agence France-Presse
Bratislava

Le président de la Banque centrale européenne (BCE), Mario Draghi, a affirmé jeudi que l'institution monétaire restait «prête à agir» après avoir abaissé à 0,5% son principal taux directeur, un plus bas historique.

La BCE va poursuivre sa politique accommodante «aussi longtemps que nécessaire», a déclaré M. Draghi à Bratislava lors de la conférence de presse mensuelle de l'institution, réunie comme deux fois par an hors ses murs de Francfort.

L'inflation en zone euro continue d'être conforme à l'objectif de la BCE d'un taux inférieur mais proche de 2% sur le moyen terme, mais le climat économique ne s'est pas amélioré à l'approche du printemps, a-t-il souligné.

La BCE a donc décidé jeudi une baisse de son principal taux directeur à 0,5%, un niveau historiquement bas, dans une tentative de stimuler l'économie en berne de la zone euro.

«La baisse des taux d'intérêt devrait contribuer à soutenir les espoirs d'une reprise plus tard dans l'année», a estimé Mario Draghi.

Attendue par les économistes comme par les marchés, à l'affût de tout signe de soutien à l'économie, cette décision a fait l'objet d'un «fort consensus» au sein du conseil des gouverneurs de la BCE, a précisé M. Draghi, suggérant ainsi qu'elle n'avait pas été prise à l'unanimité.

Certains analystes pensaient que la baisse du taux directeur interviendrait seulement au mois de juin, soulignant qu'elle n'aurait que peu de résultats tant que les petites et moyennes entreprises (PME) continueront de souffrir d'un manque d'accès au crédit.

«Le problème majeur de la zone euro à ce stade ce n'est pas le niveau des taux de la BCE. Les taux étaient déjà très bas», juge ainsi Holger Schmieding, chef économiste chez la banque Berenberg, constatant que la BCE avait peu à proposer pour l'instant concernant le problème des PME.

L'annonce à ce sujet de «consultations» avec d'autres institutions européennes concernant la gamme de garanties acceptées des banques en échange de prêts au secteur privé est «un peu décevante», ajoute-t-il. M. Draghi a notamment cité la banque européenne d'investissement.

Le taux des dépôts au jour le jour, auquel les banques privées peuvent placer de l'argent pour 24 heures auprès de la BCE, a été maintenu à 0%, réduisant le corridor par rapport au taux principal. Celui de prêt marginal au jour le jour, auquel les banques peuvent emprunter pour la même durée, a été abaissé à 1%.

La BCE a également annoncé jeudi par la voix de son président qu'elle allait poursuivre ses opérations de prêts à taux fixes et montants illimités sur une semaine «aussi longtemps que nécessaire». Les liquidités prêtées aux banques lors de sa principale opération de refinancement sur une semaine, appelée MRO, vont continuer d'être allouées de manière illimitée et à taux fixe «au moins» jusqu'au 8 juillet de l'année prochaine.

Ses opérations de plus longue durée (LTRO) de prêts sur trois mois courront elles jusqu'à la fin du deuxième trimestre 2014, également à taux fixe et pour des montants illimités.

Comme à l'accoutumée, Mario Draghi a également interpellé les gouvernements des pays de la zone euro, les exhortant à «intensifier la mise en oeuvre des réformes structurelles au niveau national».

Il les a enjoint à ne pas fléchir dans leurs efforts pour réduire les déficits, les invitant à le faire en coupant dans les dépenses plutôt qu'en augmentant les impôts.

«Le message de la BCE est: ne détricotez pas les progrès que vous avez faits», a-t-il dit, en relevant que des «progrès significatifs ont été faits».

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CHRONOLOGIE

Depuis le lancement de l'euro le 1er janvier 1999, la BCE a modifié ses taux 37 fois (18 hausses et 19 baisses).

Ce taux est encadré par un taux plancher (dépôt au jour le jour), auquel les banques privées peuvent placer de l'argent pour 24 heures auprès de la BCE. Ce dernier a été maintenu jeudi à 0%.

Le taux plafond (prêt marginal au jour le jour), auquel les banques peuvent emprunter pour la même durée, a été abaissé de 0,50 point à 1%.

Taux central - Taux plancher - Taux plafond

08/04/1999 2,50% 1,50% 3,50% (Baisse)

04/11/1999 3,00% 2,00% 4,00% (Hausse)

03/02/2000 3,25% 2,25% 4,25% (Hausse)

16/03/2000 3,50% 2,50% 4,50% (Hausse)

27/04/2000 3,75% 2,75% 4,75% (Hausse)

08/06/2000 4,25% 3,25% 5,25% (Hausse)

31/08/2000 4,50% 3,50% 5,50% (Hausse)

05/10/2000 4,75% 3,75% 5,75% (Hausse)

10/05/2001 4,50% 3,50% 5,50% (Baisse)

30/08/2001 4,25% 3,25% 5,25% (Baisse)

17/09/2001 3,75% 2,75% 4,75% (Baisse)

08/11/2001 3,25% 2,25% 4,25% (Baisse)

05/12/2002 2,75% 1,75% 3,75% (Baisse)

06/03/2003 2,50% 1,50% 3,50% (Baisse)

05/06/2003 2,00% 1,00% 3,00% (Baisse)

01/12/2005 2,25% 1,25% 3,25% (Hausse)

02/03/2006 2,50% 1,50% 3,50% (Hausse)

08/06/2006 2,75% 1,75% 3,75% (Hausse)

03/08/2006 3,00% 2,00% 4,00% (Hausse)

05/10/2006 3,25% 2,25% 4,25% (Hausse)

07/12/2006 3,50% 2,50% 4,50% (Hausse)

08/03/2007 3,75% 2,75% 4,75% (Hausse)

06/06/2007 4,00% 3,00% 5,00% (Hausse)

03/07/2008 4,25% 3,25% 5,25% (Hausse)

08/10/2008 3,75% 2,75% 4,75% (Baisse)

09/10/2008 3,75% 3,25% 4,25% (Mesure d'appoint ne touchant pas taux central)

06/11/2008 3,25% 2,75% 3,75% (Baisse)

04/12/2008 2,50% 2,00% 3,00% (Baisse)

18/12/2008 2,50% 1,50% 3,50% (Mesure d'appoint ne touchant pas taux central)

15/01/2009 2,00% 1,00% 3,00% (Baisse)

05/03/2009 1,50% 0,50% 2,50% (Baisse)

02/04/2009 1,25% 0,25% 2,25% (Baisse)

07/05/2009 1,00% 0,25% 1,75% (Baisse)

07/04/2011 1,25% 0,50% 2,00% (Hausse)

07/07/2011 1,50% 0,75% 2,25% (Hausse)

03/11/2011 1,25% 0,50% 2,00% (Baisse)

08/12/2011 1,00% 0,25% 1,75% (Baisse)

05/07/2012 0,75% 0% 1,50% (Baisse)

02/05/2013 0,50% 0% 1% (Baisse)




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