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Un projet d'hôtel au Palais des congrès à l'étude

Le Palais des congrès a donné un contrat... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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Le Palais des congrès a donné un contrat en avril à la firme de consultants Horwath HTL pour qu'elle prépare une étude d'opportunité pour l'ajout d'un hôtel à son projet d'agrandissement.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

André Dubuc
André Dubuc
La Presse

La Société du Palais des congrès étudie la faisabilité d'intégrer un hôtel dans son projet d'agrandissement du centre de conférences, a appris La Presse. Son PDG a même démarché des investisseurs potentiels lors d'une mission commerciale en Chine, en février dernier.

Cette nouvelle survient au moment où l'industrie hôtelière connaît des jours heureux. Le centre-ville s'apprête d'ailleurs à absorber entre 10 et 14 nouveaux hôtels d'ici la fin de 2019, ce qui représente l'ajout de 2000 chambres. L'inventaire actuel tourne autour de 12 500 chambres.

Le Palais des congrès a donné un contrat en avril à la firme de consultants Horwath HTL pour qu'elle prépare une étude d'opportunité pour l'ajout d'un hôtel à son projet d'agrandissement. Gilles Larivière, associé principal chez Horwath à Montréal, n'a pas voulu commenter le dossier.

Deux mois avant l'attribution du contrat à Horwath, le PDG du Palais des congrès avait rencontré des investisseurs potentiels en Chine.

Dans le rapport de mission rédigé par Raymond Larivée, PDG du Palais des congrès de Montréal, on peut lire : « Rencontre et présentation du projet potentiel hôtelier et agrandissement à Xili Liang de Gold Finance Group à Shanghai avec madame la ministre, son directeur de cabinet et Benoit Deshaies d'Investissement Québec et Peter Villeni, associé de Fasken pour les investisseurs chinois. »

« M. Larivée cherchait surtout à connaître la réaction de l'industrie face à l'arrivée d'un nouveau centre des congrès agrandi en Amérique du Nord. » - Chrystine Loriaux, directrice du marketing et des communications

Pour les questions sur le contrat à Horwath, elle nous a dirigés vers la Société québécoise des infrastructures. Son porte-parole, Martin Roy, dit que le dossier d'opportunité concernant l'agrandissement est en production et qu'il sera soumis au gouvernement une fois terminé. 

D'après le plan stratégique de l'organisation, déposé en novembre 2016, le Palais a pour objectif de faire et de déposer les études requises concernant son agrandissement d'ici le 30 juin 2017.

TROISIÈME AU CANADA EN SUPERFICIE

En mars dernier, Le Devoir rapportait que Québec autorisait le ministère des Transports à acquérir les lots situés à l'est du Palais par expropriation, entre les rues Saint-Urbain et Clark. Les bâtiments ciblés logent notamment le magasin de musique Steve's.

Le Palais planche sur un projet d'agrandissement depuis au moins 2013. Il doit refuser des événements durant la haute saison, faute d'espace. De plus, l'infrastructure montréalaise fait face à une concurrence renouvelée à Ottawa, Vancouver, Winnipeg et Halifax.

Le centre de conférences de Montréal est le troisième au chapitre de la superficie au pays, derrière Toronto et Vancouver. Il a attiré moins d'activités que ceux d'Ottawa, de Toronto et de Vancouver en 2014-2015, dernière année pour laquelle des statistiques complètes sont disponibles.

Par contre, Montréal tire son épingle du jeu dans les congrès internationaux. La métropole québécoise s'est d'ailleurs classée au premier rang en Amérique du Nord à ce chapitre en 2016, selon le plus récent classement de l'International Congress and Convention Association (ICCA).

ACCUEIL CIRCONSPECT

Le projet d'agrandissement du Palais est bien accueilli par un promoteur immobilier qui prévoit de construire un établissement de 200 chambres dans le quartier d'ici la fin de 2019. « L'agrandissement du Palais des congrès serait une excellente nouvelle pour tous les hôteliers du quartier, dit Mathieu Duguay, président de Cogir, qui pilote le projet Humaniti, à quelques pas du Palais. Il est quand même fréquent de voir un hôtel directement connecté au centre des congrès. C'est le cas à Toronto », fait-il remarquer.

Dans son plan stratégique, la Société du Palais des congrès rapporte qu'on trouve 15 000 chambres d'hôtel de toutes les catégories à 10 minutes de marche du Palais, dont 4000 sont reliées par le réseau piétonnier souterrain.

Quoi qu'il arrive avec cette idée d'hôtel au Palais des congrès, l'industrie hôtelière vit le bonheur à Montréal, indique un récent rapport de la firme Horwath. « Les propriétaires d'hôtels sont actuellement heureux des résultats et les indicateurs demeurent au beau fixe pour les années à venir », dit Gilles Larivière, associé principal.

Cette embellie provoque l'ouverture de nouveaux établissements. Depuis 2016 et d'ici 2019, c'est pas moins de 14 hôtels qui viendront s'ajouter à l'offre du centre-ville, a souligné le maire Denis Coderre vendredi dernier lors de l'annonce de l'expansion du siège social de Stingray. De 2010 à 2015, c'était la tendance inverse qui a été observée avec la fermeture de plusieurs établissements comme le Delta au centre-ville, devenu une résidence universitaire.




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