Discrètement, la majeure partie des employés d'Electronic Arts ont quitté Place Ville Marie pour aller prendre possession de leurs nouveaux locaux situés dans l'ancienne Maison Alcan, au centre-ville de Montréal.

Publié le 25 janv. 2017
André Dubuc LA PRESSE

Ces bureaux ultramodernes, répartis sur quatre étages, ont été dessinés par Sid Lee Architecture, mais malheureusement, l'entreprise américaine, toujours aussi secrète, n'a pas voulu recevoir le photographe de La Presse ni préciser le nombre d'employés touchés par ce déménagement.

L'effectif montréalais d'Electronic Arts a été estimé à au moins 150 personnes en 2014 par l'Alliance numérique à l'occasion de la Commission d'examen de la fiscalité québécoise.

La Presse avait rendu publique la nouvelle du déménagement d'EA en novembre dernier. Le géant du jeu vidéo n'avait pas voulu commenter à l'époque. Les travaux d'aménagement  avaient commencé en septembre 2016. Ceux-ci sont évalués à 5 millions de dollars.

La société de jeux vidéo a confirmé mercredi dans un courriel le déplacement de ses studios montréalais, Motive Studios et BioWare Montréal, ainsi que de l'équipe Frostbite Montréal, au 2200 rue Stanley, Montréal, effectif depuis le 23 janvier 2017.

« Je suis très fière de ce projet, » déclare Jade Raymond, VP et directrice générale de groupe chez EA, dans ce même courriel. « Nous avons trouvé de nouveaux locaux inspirants pour l'avenir d'EA à Montréal et un superbe lieu pour les équipes extraordinaires que nous sommes en train de bâtir. C'est un réel studio nouvelle génération qui inspirera la créativité, l'innovation et un sentiment d'effervescence dans les années à venir ».

La décision de déménager les studios était basée sur le besoin de trouver un espace mieux adapté à l'esprit et à la croissance des équipes, d'expliquer la société dans son courriel.

Le déménagement se fera en deux phases afin de ne pas interrompre le temps de production de l'équipe BioWare. En effet, celle-ci dirige le développement de Mass Effect Andromeda, un jeu attendu, et déménagera plus tard ce printemps.

Sis au 2200, rue Stanley, l'édifice Davis, achevé en 1983, est partie prenante de la Maison Alcan qu'ont rachetée Guy Laliberté et la société immobilière Yale pour 48 millions en juin 2016.

EA a été logée à Place Ville-Marie depuis son arrivée à Montréal en 2004.