Le nombre de paiements hypothécaires en souffrance a diminué de 44% en Californie au second trimestre pour atteindre le plus bas niveau des trois dernières années. Cela indique que les prêts restructurés et la hausse des prix réduisent les saisies dans cet État, selon la firme de recherche MDA DataQuick.

BLOOMBERG

Les propriétaires de maisons de Californie ont reçu 70 051 avis de paiement en souffrance au cours de la période de trois mois se terminant le 30 juin, une baisse par rapport à 124 562 avis semblables un an plus tôt, a révélé l'entreprise de San Diego hier. Les paiements en souffrance ont diminué de 14% par rapport au premier trimestre et ont atteint le plus bas total depuis le second trimestre de 2007.

«Des vendeurs motivés et des prêteurs accommodants ont joué un rôle pour faire baisser le nombre de paiements en souffrance, en particulier dans le cas des ventes à perte (short sales)», a dit John Walsh, président de MDA DataQuick. On parle d'une vente à perte dans le cas d'une maison vendue à un prix inférieur à la somme due pour celle-ci.

La hausse de la valeur des maisons fait en sorte que moins de propriétaires doivent davantage que la valeur de leur résidence, a dit M. Walsh. Le prix médian des maisons en Californie était de 270 000$ en juin, en hausse de 9,8% comparativement à l'année précédente, selon MDA DataQuick.

Les saisies par les banques ont contribué à ramener la médiane de l'État à un creux de 221 000$ en avril 2009 par rapport à un sommet de 484 000$ en 2007. Les propriétés saisies se vendent habituellement moins cher que les autres.

Le propriétaire californien médian était cinq mois en retard sur les paiements de son hypothèque principale lorsque le prêteur a présenté un avis de paiement en souffrance au second trimestre, d'après MDA DataQuick. La somme en souffrance médiane s'élevait à 15 008$ et la valeur de l'hypothèque médiane était de 325 567$.

Des quartiers plus abordables

Les avis d'hypothèques en souffrance ont été plus fréquents dans les secteurs moins fortunés de la Californie. Les quartiers où le prix médian d'une maison est de moins de 300 000$ ont connu presque 11 avis semblables pour 1000 maisons, comparativement à 2,9 avis pour 1000 maisons dans les secteurs où le prix médian est de 800 000$ ou plus, selon MDA DataQuick.

Les avis de paiement en souffrance sont la première étape dans la saisie d'une maison. On a dénombré 47 669 saisies au second trimestre, en hausse de 11% par rapport au trimestre précédent et de 4,4% comparativement à l'an dernier. On compte 8,5 millions de maisons et d'appartements en copropriété en Californie, selon MDA DataQuick.