Québec continue d'aider la papetière Kruger, cette fois dans le cadre d'un projet de 575 millions visant la construction d'une usine de fabrication de papier tissu à Sherbrooke qui devrait créer plus de 180 emplois.

Mis à jour le 16 août 2018
LA PRESSE CANADIENNE

L'usine, dont les activités devraient débuter en 2021 dans l'arrondissement Brompton, verra le jour en partie grâce à une débenture convertible de 105 millions consentie par Investissement Québec (IQ), le bras financier de l'État québécois.

Cette annonce a été effectuée jeudi, à Sherbrooke, par la ministre de l'Économie, Dominique Anglade, et le président du conseil d'administration et chef de la direction de Kruger, Joseph Kruger II, notamment.

La nouvelle usine, qui se trouvera sur le site de l'entreprise à Brompton, devrait produire à terme annuellement environ 70 000 tonnes métriques de papier hygiénique et d'essuie-tout. Kruger estime qu'elle pourra accroître son offre de produits, qui seront vendus sous les marques Cashmere, SpongeTowels et Purex, dans ce segment.

«Il s'agit de produits difficiles à transporter, a expliqué le directeur général du marché canadien des produits à la consommation de Kruger, Michel Manseau, au cours d'un entretien téléphonique. Il faut être près de nos marchés.»

L'usine utilisera le séchage à air traversant, ce qui, selon Kruger, constitue la technologie la plus «avancée au monde» pour la fabrication de papiers, notamment parce qu'elle utilise moins de fibres pour la fabrication.

Depuis 2013, Kruger produit annuellement 60 000 tonnes à Memphis, au Tennessee.

Ce n'est pas la première fois que le gouvernement Couillard vient en aide à Kruger. L'automne dernier, l'État québécois a allongé 44,6 millions en plus de consentir des prêts afin de prendre une participation de 37,5 % dans Kruger Holding S.E.C.

L'objectif visait la modernisation des usines de Wayagamack, à Trois-Rivières, et Brompton en vue d'une production de papiers pour emballages alimentaires, les produits d'étiquetage et le papier couché pour impression numérique sur presses à jet d'encre, entre autres.

Dans le cas de l'usine de papier tissu, M. Manseau a souligné qu'il s'agissait d'un «projet massif» et que le prêt serait remboursé.

«C'est normal, les gouvernements supportent des investissements massifs qui ne sont pas à court terme, a-t-il dit. Nous sommes ici depuis 100 ans et nous entendons y demeurer pour au moins 100 (autres) années.»

La débenture convertible devra être remboursée dans les 36 mois suivant son échéance. Autrement, IQ pourrait devenir propriétaire jusqu'à hauteur de 48,6 % de la machine à papier tissu de Brompton.

En 2016, IQ avait également octroyé un prêt de 39,5 millions à Kruger dans le but de l'aider à moderniser son usine de Crabtree, dans Lanaudière, et y installer une nouvelle machine à papier.

Le siège social de Kruger, fondée en 1904, se trouve à Montréal. La société, qui possède de nombreuses filiales au Canada et aux États-Unis, compte 5000 employés, dont 3200 au Québec.