Le groupe agrochimique américain Monsanto (MON) a ajusté mardi ses prévisions de bénéfice par action pour son exercice en cours dans le bas de la fourchette annoncée précédemment, entre 2,40$ et 2,45$.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La précédente fourchette annoncée montait jusqu'à 2,60$, a rappelé Monsanto dans un communiqué.

Vers 10h30, le titre Monsanto chutait de 4,52% à 53,38$.

Le quatrième trimestre de l'exercice en cours de Monsanto «suit bien les attentes de la direction», selon le groupe, qui doit publier ses résultats pour le trimestre et l'année écoulée le 6 octobre.

«Avec une conclusion solide pour le trimestre, nous allons tourner la page et commencer un nouveau chapitre alors que notre priorité de croissance devient catégoriquement notre activité de semences» et d'organismes génétiquement modifiés (OGM), a déclaré le directeur financier Carl Casale, cité dans le communiqué.

Les ventes d'herbicides ont pesé jusqu'à présent sur les résultats de Monsanto, qui a enregistré une chute de son bénéfice net au cours des deux précédents trimestres et effectué un «repositionnement» de ses activités liées au désherbant controversé Roundup, «réussi» selon le groupe.

L'activité semences et OGM a enregistré une amélioration de ses ventes à l'orée de la saison des semis en Amérique latine et dans «d'autres marchés internationaux» par rapport à la même période un an plus tôt.

Le groupe s'attend par ailleurs à ce que, grâce aux changements effectués dans son activité herbicides, ce segment revienne dans le vert en 2011 en ce qui concerne son résultat avant impôts et intérêts.

Monsanto table également sur un flux de trésorerie disponible entre 400 millions et 500 millions de dollars sur l'exerice 2009-2010.