Le président américain Donald Trump s'est vanté d'avoir affirmé au premier ministre Justin Trudeau que Washington affichait un déficit commercial avec Ottawa alors qu'il n'en avait «aucune idée», a rapporté tard mercredi soir le Washington Post.

Mis à jour le 15 mars 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

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S'exprimant dans une soirée de levée de fonds mercredi soir dans le Missouri, M. Trump a raconté cette anecdote, dont le journal a obtenu un enregistrement audio.

«Trudeau est venu me voir. C'est un bon gars, Justin. Il a dit "Non, non, nous n'avons pas de déficit commercial avec vous, nous n'en avons aucun"», a raconté le président en imitant le premier ministre canadien, selon la retranscription du Washington Post.

«J'ai dit "Faux, Justin, vous en avez un". Je ne savais même pas... Je n'en avais aucune idée. J'ai simplement dit "tu as tort"», a poursuivi M. Trump. «Vous savez pourquoi? Parce que nous sommes tellement stupides... Et je pensais qu'ils étaient malins».

«J'ai dit "Eh bien dans ce cas, mon sentiment est différent (...) mais je n'y crois pas"», a ajouté le président, affirmant avoir alors «envoyé un de nos gars, son gars, mon gars, ils sont sortis et j'ai dit "Vérifiez parce que je n'arrive pas à y croire"».

Il est revenu sur le sujet jeudi matin en tweetant : «Nous avons bien un déficit Commercial avec le Canada comme nous en avons avec presque tous les pays (certains sont énormes)».

Et de poursuivre: «PM Justin Trudeau du Canada, un gars très bien, n'aime pas dire que le Canada a un excédent face aux USA (en négociation), mais c'est le cas... c'est le cas pour presque tous... et c'est comme ça que je sais!»

D'après les statistiques américaines, les États-Unis présentaient un excédent commercial (biens et services) avec le Canada de 12,5 milliards de dollars en 2016, pour 627,8 milliards de dollars d'échanges. Dans le détail, ils affichaient un déficit de 12,1 milliards dans les biens et un excédent de 24,6 milliards dans les services.

«Selon leurs propres statistiques, les États-Unis ont un excédent commercial avec le Canada», a remarqué Adam Austen, porte-parole du ministère canadien des Affaires étrangères, citant les chiffres du gouvernement américain.

«Le Canada et les États-Unis ont une relation commerciale équilibrée et mutuellement bénéfique», a-t-il souligné.

Du reste, le cabinet de Justin Trudeau a refusé de commenter les propos que M. Trump auraient tenus mercredi soir.

MM. Trudeau et Trump se sont rencontrés à la Maison-Blanche en octobre, lorsque la conversation décrite mercredi soir est censée s'être déroulée.

Dans le Missouri, le milliardaire a également décoché des flèches notamment à l'encontre d'alliés des États-Unis.

Selon le Washington Post, Trump a affirmé que l'Union européenne, le Japon et la Corée du Sud, mais aussi la Chine, avaient escroqué les États-Unis et les travailleurs américains. «Nos alliés s'intéressent à eux-mêmes», a-t-il dit. «Ils n'en ont rien à faire de nous».

Il a par ailleurs laissé entendre que, si aucun accord commercial n'était possible avec Séoul, Washington pourrait retirer ses forces armées déployées en Corée du Sud.

Il a enfin critiqué ceux qui souhaitent conserver le traité de libre-échange nord-américain (ALENA) avec le Canada et le Mexique, qui est en cours de renégociation à son insistance. Selon lui, Mexico est «trop gâté» et Ottawa a utilisé la ruse contre Washington.

«Le meilleur accord est d'y mettre un terme et de passer un nouvel accord», a-t-il dit au sujet de l'ALENA.

Le président américain a également salué sa décision de rencontrer le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un, critiquant au passage ses prédécesseurs à la Maison-Blanche Barack Obama et George W. Bush. «Personne n'aurait fait ce que j'ai fait», s'est-il vanté.

Par ailleurs, celui qui occupait le poste d'ambassadeur des États-Unis au Canada jusqu'en janvier, Bruce Heyman, a déclaré jeudi sur Twitter que «mentir à vos amis ne fait qu'abîmer la relation. Le Canada a toujours été là pour nous. Comment peut-on tout simplement endommager cette relation? Vous (M. Trump) devriez avoir honte!» Il accuse ensuite le président de «tout simplement sacrifier le Canada. C'est vraiment mal.»

REUTERS

Donald Trump est assis aux côtés du PDG de Boeing, Dennis Muilenburg (à droite) et de son secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, lors d'une table ronde à St. Louis, au Missouri, mercredi.

- Avec La Presse Canadienne