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Hydro augmentera la capacité du réservoir Manicouagan

Pas moins de 137,9 milliards de mètres cubes d'eau... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, Archives La Presse)

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Pas moins de 137,9 milliards de mètres cubes d'eau peuvent être accumulés dans le réservoir Manicouagan, derrière le barrage Daniel-Johnson.

Photo Hugo-Sébastien Aubert, Archives La Presse

Hélène Baril

Les immenses réservoirs d'Hydro-Québec sont pleins à craquer et ne suffisent plus à stocker les surplus qui s'accumulent. La société d'État a donc entrepris d'augmenter la capacité du plus important d'entre eux, celui de Manicouagan.

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Pas moins de 137,9 milliards de mètres cubes d'eau peuvent être accumulés dans le réservoir Manicouagan, derrière le barrage Daniel-Johnson.

Photo Ivanoh Demers, Archives La Presse

Progressivement, le niveau de ce réservoir augmentera de six mètres pour se rapprocher de sa capacité maximale de 359 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ça fera beaucoup d'eau derrière le barrage Daniel-Johnson : 137,9 milliards de mètres cubes d'eau peuvent être accumulés dans le réservoir Manicouagan.

Les réservoirs servent de batteries à Hydro-Québec, qui y accumule de l'eau en période de faible demande pour l'utiliser afin de produire de l'électricité lorsque les besoins sont plus grands, comme en hiver.

Hydro vient de réviser à la baisse ses prévisions de consommation d'électricité pour les 10 prochaines années. Les surplus seront par conséquent beaucoup plus importants que prévu. Ils devraient doubler de 2017 à 2026, prévoit le nouveau Plan d'approvisionnement déposé cette semaine à la Régie de l'énergie.

Même si Hydro-Québec ne divulgue pas cette information, ses réservoirs - 27 au total - sont pratiquement remplis à ras bord, selon les informations transmises à la Régie de l'énergie. Pleins, ils contiennent suffisamment d'eau pour produire l'électricité consommée au Québec pendant un an, soit 176 milliards de kilowattheures. Au prix de vente actuel de 7 cents le kilowattheure, c'est quelque 12 milliards de revenus éventuels qui sont ainsi retenus sous forme liquide.

Si l'eau continue de s'accumuler, Hydro-Québec a le choix de laisser fuir les millions ou d'augmenter la capacité de ses réservoirs, comme elle le fait à Manicouagan.

DES CHALETS MENACÉS

Sa décision ne fait pas que des heureux. Avec le temps, des villégiateurs se sont installés sur les terres publiques qui entourent le réservoir et une cinquantaine de chalets menacent d'être inondés. Même s'ils sont avisés des possibilités d'inondation, ces villégiateurs n'ont jamais fait face au problème parce que le niveau du réservoir n'a pas augmenté depuis 40 ans.

De son côté, Hydro-Québec estime qu'elle détient depuis les années 60 l'autorisation d'augmenter le niveau du réservoir Manicouagan jusqu'à un maximum de 359 mètres au-dessus du niveau de la mer, selon les besoins en électricité.

L'opération se déroulera au cours des prochains mois et des prochaines années, a précisé Marc-Antoine Pouliot, porte-parole de l'entreprise. Les abondants apports naturels en eau observés ces dernières années et la baisse de la demande d'électricité au Québec expliquent cette décision, a-t-il dit.

0,4 %

Augmentation des ventes totales d'électricité par année au Québec entre 2016 et 2026, selon les prévisions d'Hydro-Québec

«Les cinq principaux réservoirs et leur capacité

Manicouagan (Manic-Outardes) : 137,9 milliards de mètres cubes

Robert-Bourassa (La Grande) : 61,7 milliards de mètres cubes

La Grande 3 (La Grande) : 60 milliards de mètres cubes

Caniapiscau (La Grande) : 52,6 milliards de mètres cubes

Aux Outardes (Manic-Outardes) : 24,5 milliards de cubes»





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