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Air Liquide rachète Airgas et crée un nouveau géant

Une station-service à hydrogène d'Air Liquide.... (PHOTO ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE)

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Une station-service à hydrogène d'Air Liquide.

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Agence France-Presse

Le producteur de gaz industriels français Air Liquide a annoncé mardi le rachat pour 13,4 milliards de dollars US de son rival américain Airgas afin de créer un géant mondial du secteur.

Cette opération permet au groupe français de dominer le marché américain, dopé par la chute des prix de l'énergie particulièrement bénéfique à l'activité manufacturière. Il prend également la première place mondiale devant l'allemand Linde AG.

Air Liquide va offrir aux actionnaires de Airgas 143 $US par action, soit une prime de 34,6% par rapport au cours de clôture du groupe américain lundi. Le titre de celui-ci avait décollé mardi à la mi-séance à Wall Street de 7,38% à 114,02 $US sur des rumeurs faisant état de la transaction avant son officialisation.

Selon Air Liquide, la prime s'établit à 50,6% par rapport à la moyenne du cours d'Airgas sur le mois écoulé.

«Cette acquisition renforce notre implantation géographique sur le solide marché américain et offre des fortes opportunités de croissance», a affirmé Benoît Potier, PDG d'Air Liquide, cité dans le communiqué.

L'acquisition doit permettre au groupe français d'augmenter ses ventes dans le secteur des gaz industriels de l'ordre de 30%. Air Liquide réalise un chiffre d'affaires annuel de l'ordre de 15,4 milliards de dollars US, et Airgas de l'ordre de 5,3 milliards de dollars US. Par comparaison, Linde, qui occupait jusqu'à présent la première place mondiale, dégage un chiffre d'affaires de l'ordre de 18 milliards d'euros.




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