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L'essor du gaz de schiste ne se limitera pas aux É.-U.

Les États-Unis ont produit 4,2 millions de barils... (PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE)

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Les États-Unis ont produit 4,2 millions de barils par jour (Mbj) de pétrole de schiste en 2014, un niveau en décroissance depuis mi-2015 en raison d'une chute de deux tiers de l'activité de forage, causée par le fort repli des cours du pétrole autour de 50 dollars le baril, le seuil moyen de rentabilité de la production de brut non conventionnel.

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Agence France-Presse
Paris

L'essor du gaz et du pétrole de schiste, qui a révolutionné le paysage énergétique américain, ne restera pas confiné aux seuls États-Unis, a affirmé mardi Jean-Louis Schilansky, président du Centre hydrocarbures non conventionnels (CHNC).

«La question est de savoir si ce phénomène restera un phénomène purement nord-américain. Franchement, je ne le crois pas», a déclaré M. Schilansky au cours d'une conférence de presse.

«Le gaz de schiste, avec ses avantages (...) par rapport au charbon, sera un élément clé de l'approvisionnement du monde en énergie», dont les besoins sont croissants, a-t-il ajouté.

Les États-Unis ont produit 4,2 millions de barils par jour (Mbj) de pétrole de schiste en 2014, un niveau en décroissance depuis mi-2015 en raison d'une chute de deux tiers de l'activité de forage, causée par le fort repli des cours du pétrole autour de 50 dollars le baril, le seuil moyen de rentabilité de la production de brut non conventionnel.

«Cette diminution sera probablement de l'ordre de 300 000 à 500 000 barils pour 2016», a prédit M. Schilansky, évoquant la grande réactivité du secteur à l'environnement prix.

Les ressources du pays sont estimées à 78 milliards de barils pour le pétrole, l'équivalent de 10 ans de la consommation américaine, et à 17 000 milliards de mètres cubes pour le gaz de schiste, soit plus de 20 ans de consommation.

«Aujourd'hui, pétrole et gaz de schiste, au niveau du développement et au niveau de la production, c'est fondamentalement nord-américain. (...) Il y a environ 100 000 puits de production aux États-Unis et 20 000 au Canada. Dans tout le reste du monde, il y a moins de 1 000 puits, et probablement entre 500 et 1000», a pointé M. Schilansky.

Deux autres pays sont actuellement engagés dans la production d'hydrocarbures non conventionnels: l'Argentine et la Chine. Leur objectif est d'accroître leur indépendance énergétique ou de remplacer le charbon par du gaz, moins polluant dans la production d'électricité.

En Argentine, la production est encore modeste, avec 50 000 barils par jour pour le pétrole et environ 1,5 milliard m3 pour le gaz, mais les ressources du pays sont «absolument considérables», selon M. Schilansky. Avec respectivement 27 milliards de barils et 22 000 milliards de m3, elles représentent plus de 100 ans et plus de 400 ans de consommation intérieure.

En Chine aussi, les ressources sont «considérables» pour le gaz: environ 31 000 milliards de m3, soit 160 ans de consommation, contre 32 milliards de barils pour le pétrole, équivalant à 8 ans de consommation.

Des projets sont en stade de développement moins avancé en Arabie saoudite, en Pologne et au Royaume-Uni, et le CHNC évoque «un potentiel» dans d'autres pays comme l'Afrique du Sud, l'Algérie, l'Allemagne, l'Australie, le Danemark et la Russie.




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