Le conseil d'administration de l'entreprise australienne AWB (T.AGU), qui se spécialise dans la commercialisation des céréales, a recommandé à ses actionnaires d'accepter l'offre d'achat présentée par la canadienne Agrium, a indiqué mardi la société canadienne.

Mis à jour le 24 août 2010
LA PRESSE CANADIENNE

Agrium dit avoir présenté une offre non sollicitée pour AWB afin de s'implanter plus solidement en Australie.

Agrium offre environ 1,1 milliard CAN pour AWB, une prime d'environ 37% par rapport au cours à la clôture du titre d'AWB le 13 août.

Agrium affirme que le conseil d'AWB juge son offre supérieure à celle présentée précédemment par le manutentionnaire australien de céréales GrainCorp, d'une valeur d'environ 829 millions.

Le président et chef de la direction d'Agrium, Mike Wilson, a expliqué que son entreprise utilisera d'abord et avant tout des liquidités disponibles pour financer cette acquisition, et qu'elle aura recours au besoin à des marges de crédit non utilisées de plus de 1 milliard.

Agrium estime que cette acquisition engendrera des économies d'échelle d'au moins 35,4 millions par année d'ici 2013.

En mars, Agrium avait annoncé qu'elle renonçait, après un an d'efforts, à mettre la main sur CF Industries Holdings, dans le cadre d'une transaction de 5,5 milliards. Le mois suivant, CF a acheté Terra Industries pour 4,7 milliards, créant une des plus importantes entreprises d'engrais de la planète.