Canada Lithium Corp. (T.CLQ), qui travaille actuellement au projet lithinifère le plus avancé du Québec, fait partie du premier fonds négocié en Bourse (FNB) entièrement consacré à ce métal.

Hugo Fontaine LA PRESSE

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Le fonds Global X Lithium, lancé vendredi dernier, est un FNB passif qui piste l'indice Solactive Global Lithium, créé pour l'occasion par la firme allemande Structured Solutions.

L'indice comprend 20 titres d'entreprises actives dans l'exploration ou l'exploitation minière (49% des actifs) et dans la production de piles au lithium-ion (51%). Canada Lithium fait partie du groupe.

Le fonds détient 30 900 actions de Canada Lithium, ce qui représente 1,06% des actifs du FNB. Cela place l'entreprise torontoise à l'avant-dernier rang en importance, tout juste devant une autre entreprise canadienne, Lithium One, qui compte aussi un projet québécois dans ses cartons.

Canada Lithium mène le projet Québec Lithium, au nord de Val-d'Or. La mine pourrait commencer ses activités dès la fin de 2012. Avec l'usine construite à proximité, Canada Lithium compte devenir le troisième ou le quatrième fournisseur mondial de carbonate de lithium, utilisé dans la fabrication des piles.

Le titre de Canada Lithium (CLQ) s'échangeait à 61 cents hier à la clôture de la Bourse de Toronto, en hausse de 3 cents.

Un FNB sur demande

Le FNB Global X Lithium a été créé sous l'impulsion de R. Marcelo Claure, riche Bolivien fondateur de la société floridienne de télécommunications Brightstar Corporation.

L'homme cherchait un moyen d'investir massivement dans le secteur du lithium, «la ressource du futur», comme il l'a affirmé au Wall Street Journal.

Or, le lithium ne se vend pas sur les marchés ouverts comme l'or ou le cuivre. Un fonds spéculatif dans lequel M. Claure investit l'a aidé à arriver à ses fins, a rapporté la semaine dernière le journal financier.

Le fonds spéculatif MC Capital Advisors a en effet demandé à la firme new-yorkaise Global X Management de bâtir un premier fonds consacré au lithium.

Lancé vendredi au prix de 15,51$US, le fonds (LIT) a terminé la séance à 16,39$US hier sur la plateforme électronique Arca de la Bourse de New York.

Le lithium attire beaucoup l'attention des investisseurs depuis quelques années, surtout en raison de la demande anticipée de piles au lithium-ion pour les véhicules électriques.

Les trois principaux actifs du fonds Global X Lithium sont trois importantes sociétés de produits chimiques exposées au lithium, quoique de façon limitée: la chilienne Sociedad Quimica y Minera (19,9%) et les américaines FMC Corp. (16,7%) et Rockwood Holdings (8,1%). La minière canadienne Avalon Rare Metals (2,9%) est aussi du groupe.