West Fraser Timber (wft) est maintenant le plus important producteur de bois d'oeuvre de résineux au Canada, devant Canfor (cft) , qui occupait le premier rang depuis 1999.

LA PRESSE CANADIENNE

West Fraser a également enlevé à Weyerhaeuser, de l'État de Washington, son titre du plus important producteur de bois d'oeuvre de résineux en Amérique du Nord, selon le plus récent classement annuel établi par le groupe-conseil International Wood Markets.

La production de bois d'oeuvre totale du Canada a chuté de pas moins de 20,5% en 2008, à 23,8 milliards de pieds-planche, comparativement à 29,95 milliards de pieds-planche en 2007, est-il écrit dans le rapport, rendu public mercredi.

Les conditions sans précédent des marchés nord-américains du logement et du bois d'oeuvre ont fait chuter les prix sous les niveaux de prix de vente, à des creux qui n'avaient plus été vus depuis la récession de 1991-92, voire même depuis 1982 en ce qui concerne certains produits, indique International Wood Markets dans le document.

«Chaque entreprise a perdu de l'argent dans le bois d'oeuvre en 2008», a indiqué Gerry Van Leeuwen, vice-président d'International Wood Markets.

Dans un contexte de réduction de production, les 20 sociétés canadiennes les plus importantes ont accru à 71,8% leur part de la production totale de bois d'oeuvre de résineux au pays l'an dernier, contre 68,5% en 2007.

Les six entreprises les plus importantes au pays sont responsables de 50,5 pour de la production canadienne, selon le rapport.